Estrella cercana y enorme podría explotar e iluminar el cielo como una luna llena
28 Dic, 2019
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La gigantesca estrella Betelgeuse en la constelación de Orión podría estar preparándose para explotar, lo que causaría que los cielos de la Tierra se iluminen por semanas.

Desde octubre, astrónomos han presenciado una atenuación en su brillo, lo que sugiere que podría convertirse «pronto» en una supernova.

Ahora, diversos científicos de todo el mundo se han congregado en Twitter y discuten si pronto una enorme explosión podría sorprender a la galaxia.

Aunque los astrónomos dieron a conocer que Betelgeuse posee un «brillo muy variable» y  un patrón de atenuación regular, el último periodo de atenuación «se muestra diferente».

Opiniones divididas

El Dr. Malcolm Davis, experto en seguridad espacial, dijo en un comunicado:

Betelgeuse se está atenuando, lo que es una indicación de que pronto se convertirá en supernova, pero no lo sabemos exactamente. Cuando ocurra (en realidad habría sucedido aproximadamente 690 años antes de que lo veamos en la Tierra dada la distancia de la estrella) será tan brillante como la Luna llena”.

Estrella cercana y enorme podría explotar e iluminar el cielo como una luna llena

Imagen directa que muestra la fotosfera de Betelgeuse. Crédito: ESO

Sin embargo, las opiniones sobre cuándo ocurrirá están divididas.

Por su parte, el astrónomo Dave Eagle, dijo en un comunicado:

Betelgeuse explotará, es solo cuestión de cuándo, está al final de su vida útil y terminará en un evento de supernova. La probabilidad estadística de que este evento ocurra durante su vida de 90 años (más o menos unos años) es extremadamente pequeña”.

Según el escritor científico, Jason Major, es poco probable que ocurra, sin embargo especular sobre la aparición de una supernova cercana es como «imaginar que haríamos con el dinero si ganamos la lotería».

Otras supernovas

La última supernova vista desde la Tierra ocurrió en 1987, cuando una estrella en la Gran Nube de Magallanes, a 168.000 años luz de distancia, explotó.

En comparación, Betelgeuse solo se encuentra a 700 años luz de distancia, lo que significa que su explosión será mucho más brillante.

En una opinión diferente, el Dr. David Boyce, profesor de física, dijo en un comunicado:

Pase lo que pase valdrá la pena verlo. Una supernova dentro de nuestra galaxia es un espectáculo único en la vida”.

Betelgeuse es una estrella supergigante roja, con aproximadamente 1.400 veces el tamaño del Sol. Si se encontrara en el centro del Sistema Solar, alcanzaría a llegar incluso hasta Marte y posiblemente Júpiter.

Estrella cercana y enorme podría explotar e iluminar el cielo como una luna llena

Si Betelgeuse estuviera en el centro del Sistema Solar en lugar del Sol, su superficie englobaría los planetas internos desde Mercurio hasta Marte y posiblemente incluso Júpiter. Crédito: ESO

¿Realmente será muy brillante?

Chris Lintott, astrónomo y presentador de BBC Sky at Night, dijo que la luz de la estrella es variable, por lo que no es probable que ocurra una supernova en el futuro cercano.

Lintott dijo en un comunicado:

Mucha gente está emocionada o asustada de que Betelgeuse esté a punto de convertirse en supernova. El hecho de que se esté atenuando es increíble, tan extraño que Orion se ve diferente, pero no probable que ocurra. Betelgeuse solo hace esto de vez en cuando. Es difícil ser un brillo constante cuando eres lo suficientemente grande como para engullir el sistema solar interior”.

Sin embargo, otros científicos se han animado a especular más. Sugieren que de explotar, sería más brillante que Venus cuando se mira a simple vista, dijo el científico Jason Baumgartne.

Baumgartne dijo en un comunicado:

Venus tiene una magnitud aparente de -4.4. Betelgeuse y como una supernova probablemente llegaría a aproximadamente -12.4 magnitud aparente. Imagina mirar a Venus en el cielo, pero fue más de 1.500 veces más brillante. Así de brillante se vería Betelgeuse”.

Estrella cercana y enorme podría explotar e iluminar el cielo como una luna llena

Veríamos al pasado de Betelgeuse

Debido a la distancia a la que se ubica, la posible explosión de Betelgeuse tardaría aproximadamente 642 años en llegar a la Tierra, por lo que si en este momento una supernova está ocurriendo, realmente ocurrió en el año 1377. Sin embargo, cuando la supernova inicie, el fenómeno tendrá una duración de entre 20.000 y 100.000 años.

Corey S Powell, escritor científico, dijo en un comunicado:

Sería tan brillante como la luna llena, concentrada en un punto. ¡Fácilmente visible durante el día, y posiblemente doloroso de mirar directamente por la noche!”.

Tal como dijo el astrónomo Dave Eagle:

Cuando explote será tan brillante como la luna llena, pero la luz estaría contenida en un pequeño punto de luz, haciendo que Orión sea extraño a la vista.

Después de muchas semanas de eclipsar a todas las otras estrellas en el cielo, la luz de la supernova comenzará a desvanecerse. A partir de ese momento, nuestra visión de Orión cambiará para siempre, el poderoso cazador perderá efectivamente su hombro derecho”.

Sin embargo, los científicos tienen una interrogante más: no saben si Betelgeuse se convertirá en estrella de neutrones o en agujero negro, luego de la explosión que ponga fin a su vida.

Sería un espectáculo único y excepcional, un objeto más brillante que todas las estrellas en el cielo y que deslumbraría a todo el mundo, y por el que agradeceríamos cada día, no estar tan cerca de él.

Fuente: Dailymail

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Redacción CODIGO OCULTO

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