Ocean Cleanup lucha por cumplir su promesa de limpiar el mar de plástico
Publicado el 18 Sep 2021
© Imagen: The Ocean Cleanup

The Ocean Cleanup es un proyecto que tiene como objetivo extraer residuos plásticos del mar y evitar que sigan ingresando en las aguas del océano. Luego de varios años con logros y altibajos, la misión continúa firme y su promesa también.

Atracados en un puerto canadiense, los miembros de la tripulación que regresaron de una prueba de funcionamiento del sistema Ocean Cleanup para eliminar la basura plástica del Pacífico estaban encantados con los magros resultados, incluso cuando los científicos marinos y otros expertos oceánicos dudaba que el esfuerzo pudiera tener éxito.

La organización sin fines de lucro, lanzada en 2013 en medio de una gran cobertura mediática, espera eliminar el 90% del plástico flotante de los océanos del mundo para 2040. Pero el mejor de los casos del grupo, probablemente todavía dentro de años, prevé la eliminación de 20.000 toneladas al año del Pacífico Norte, una pequeña fracción de los aproximadamente 11 millones de toneladas de plástico que fluyen anualmente hacia los océanos.

Y se espera que esa cantidad que ingrese al océano casi se triplique a 29 millones de toneladas anuales para 2040, según informa Pew Charitable Trusts.

The Ocen Cleanup

Cortesía: The Ocen Cleanup

Durante 120 horas de despliegue el mes pasado, el Sistema 002, o “Jenny”, como lo apodó la tripulación, recogió 8.2 toneladas de plástico, o menos que el transporte estándar de un camión de basura. El portavoz de Ocean Cleanup, Joost Dubois, describió la cantidad como “en el extremo superior de nuestras estimaciones” y enfatizó que todavía estaba en la fase de prueba.

Miriam Goldstein, director de políticas del océano en Center for American Progress, dijo en un comunicado:

“Creo que vienen de un buen lugar para querer ayudar al océano, pero, con mucho, la mejor manera de ayudar al océano es evitar que el plástico ingrese al océano en primer lugar. Una vez que el plástico ha entrado en el océano abierto, se vuelve muy caro y requiere un uso intensivo de combustibles fósiles para sacarlo de nuevo”.

El primer objetivo de Ocean Cleanup es el Great Pacific Garbage Patch, la masa arremolinada de desechos marinos más grande del mundo que abarca 1.6 millones de kilómetros cuadrados en el Pacífico norte entre California y Hawaii. El grupo estima que el parche contiene al menos 79.000 toneladas de plástico.

Si el flujo de plástico hacia el océano continúa sin cesar, los mares contendrán más masa plástica que peces para 2050, según informa el Foro Económico Mundial.

The Ocean Cleanup, creado por el inventor holandés Boyan Slat cuando tenía 18 años, inicialmente planeó usar un sistema flotante autónomo impulsado por el viento, las olas y las corrientes para eliminar el plástico. Pero ese primer sistema, llamado Wilson, se balanceó ineficazmente junto a la basura hasta que finalmente se rompió. Un diseño posterior, el Sistema 001B, fue más eficiente, pero el equipo estimó que necesitarían 150 sistemas de este tipo para eliminar el parche a un alto costo.

The Ocean Cleanup

(Flickr)

Con el sistema Jenny, dos buques Maersk propulsados ​​por combustible remolcan el sistema de captación en forma de herradura de 520 metros de ancho a través de la superficie del océano. Una cámara subacuática ayuda a garantizar que la vida marina no se enrede.

Dubois se refirió a las pruebas recientes de seis semanas, durante las cuales el sistema recogió plásticos de tan solo 1 centímetro de diámetro:

“Jenny ha superado todo lo que hemos hecho hasta ahora”.

Ocean Cleanup espera desplegar eventualmente de 10 a 15 Jennys de rango ampliado, impulsados ​​por 20 a 30 barcos, para operar las 24 horas los 365 días del año en el parche de basura. A esa escala, dicen los organizadores, el esfuerzo podría recuperar entre 15.000 y 20.000 toneladas de plástico al año, aunque costaría cientos de millones de dólares.

El grupo lamenta su dependencia de los barcos que liberan emisiones de efecto invernadero que calientan el clima. Ocean Cleanup está comprando créditos de carbono para compensar el uso de combustible pesado y señaló que Maersk está experimentando con biocombustibles menos contaminantes.

Fuente: reuters
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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