Acaba de descubrirse la estructura maya más grande y antigua conocida y se ubica en el sur de México.

Luego de que los científicos dispararon millones de láseres desde un avión para mapear un área, un gran hallazgo los dejó totalmente sorprendidos.

En el nuevo sitio, llamado Aguada Fénix, los investigadores encontraron una meseta artificial que mide aproximadamente 1.4 kilómetros de largo, 399 metros de ancho y entre 10 y 15 metros de altura. Y probablemente sirvió como un lugar de reunión comunitaria para los mayas.

Este descubrimiento cambia la concepción de los arqueólogos quienes creían que esta civilización no podía construir grandes estructuras, debido a que aún no existían las dinastías que permitieran llevar a cabo tal esfuerzo.

Takeshi Inomata, profesor de antropología en la University of Arizona, dijo en un comunicado:

“Nos obligó a cambiar nuestra comprensión del desarrollo de la civilización maya y el desarrollo de la sociedad humana en general”.

Los arqueólogos han pensado tradicionalmente que la civilización maya se desarrolló gradualmente. Desde el 1200 a.C. hasta el 1000 a.C., se pensaba que las personas en las tierras bajas mayas se habían mudado, con una combinación de caza, recolección y algo de agricultura, incluido el cultivo de maíz. No fue sino hasta el período Preclásico Medio (1000-350 a.C.), se pensaba, que comenzaron a surgir pequeñas aldeas, junto con la creación de cerámica y una transición al sedentarismo: permanecer en un lugar durante mucho tiempo.

Vista aérea de Aguada Fénix. Observe las calzadas y depósitos en el frente y la meseta principal en la parte posterior. Crédito: Takeshi Inomata

Según esta teoría, los mayas no comenzaron a construir centros ceremoniales con grandes pirámides hasta mucho después, entre el 350 a. C. y el 250 a. C.

Sin embargo, esta idea ahora está bajo fuego. La datación por radiocarbono de 69 muestras de Aguada Fénix muestra que se usó entre 1000 a. C. y 800 a. C. Después de que fue abandonada en gran parte por 750 a. C., pequeños grupos volvieron a usar la estructura.

Aguada Fénix

Aguada Fénix no es el único lugar que confirma los primeros mayas construyeron grandes estructuras incluso antes de que la civilización se organizara bajo dinastías con el gobierno centralizado, dijeron los investigadores.

Aguada Fénix no estaba escondida en lo profundo de la selva, sino en un rancho ganadero en Tabasco, México, cerca de la frontera noroeste de Guatemala.

Inomata dijo en un comunicado:

“Nadie sabía sobre este sitio porque es tan grande, que si caminas en el sitio solo parece un paisaje natural”.

Después de encontrar el sitio en 2017, Inomata y sus colegas realizaron una encuesta LIDAR (Light Detection and Ranging) en Tabasco. Para esto, un avión vuela sobre un área mientras el equipo a bordo dispara millones de láseres que pueden atravesar la vegetación y generar mapas en 3D que representan la forma de la Tierra y las estructuras en ella.

Vista 3D de la estructura hallada mediante datos obtenidos por LIDAR. Crédito: Takeshi Inomata

La encuesta LIDAR reveló la meseta artificial y nueve calzadas que irradian de ella. La meseta principal tiene un volumen de hasta 4.3 millones de metros cúbicos. La siguiente estructura maya más grande, el complejo La Danta en El Mirador en Guatemala, tiene 2.8 millones de metros cúbicos.

Los investigadores escribieron en su estudio:

“En otras palabras, la meseta principal de Aguada Fénix es la construcción más grande en el área maya prehispánica”.

Después de la encuesta de LIDAR, los investigadores excavaron la meseta para aprender más sobre su construcción. Durante ese tiempo, el equipo encontró artefactos de jade y piedra que probablemente se usaron en rituales en Aguada Fénix.

Un lugar para congregarse

Excavación profunda muestra las secuencias de construcción de la meseta principal en Aguada Fénix. Crédito: Takeshi Inomata

Aguada Fénix posee características claramente mayas, incluyendo calzadas elevadas y sistemas de reservorios, dijo Lisa Lucero, profesora de antropología de la University of Illinois en Urbana-Champaign, que no participó en el estudio.

No es sorprendente que los mayas construyeran un lugar para congregarse, dijo Lucero. Otras estructuras monumentales, como Stonehenge en Gran Bretaña y Göbekli Tepe en Turquía, muestran «cuando la gente vivía dispersa y / o un estilo de vida más nómada, que crearon una comunidad para construir esos lugares», y no necesitaban líderes políticos de élite para organizarlo, dijo Lucero.

En Aguada Fénix, los mayas que se dispersaron debido a las demandas agrícolas podían unirse para trabajar, celebrar, compartir conocimientos, intercambiar bienes, conocer posibles parejas, adorar, etc., dijo Lucero.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

Fuente:

Oldest and largest Maya structure on record discovered in southern Mexico
https://www.livescience.com/oldest-largest-maya-structure.html

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