Arqueólogos elaboraron un mapa completo de la ciudad romana Falerii Novi a través de un sondeo con tecnología de radar de penetración en el suelo.

Falerii Novi se encuentra a 50 kilómetros de Roma, Italia. Es la primera vez que arqueólogos realizan un mapa de una ciudad entera a través de esta tecnología de georadar. No necesitaron excavar para desvelar su estructuración. Con la cartografía descubrieron varias construcciones enterradas: un templo, un monumento, un mercado, un atrio, baños, tiendas y acueductos romanos.

El estudio fue realizado por un equipo de científicos y arqueólogos de la Universidad de Cambridge de Reino Unido y de la Universidad de Gante de Bélgica. Ellos consideran que con esta tecnología avanzada de radar se revolucionarán las investigaciones arqueológicas de civilizaciones antiguas.

Ciudad romana de Falerii Novi mapeada con georadar

Una antigua ciudad romana entera bajo tierra es revelada con tecnología de georadar
Porta di Giove en la ciudad romana de Falerii Novi. Crédito: Mongolo1984 / Wikimedia commons

La ciudad de Falerii Novi fue establecida por los romanos en 241 a. C. para reasentar a etruscos de Falerii Veteres, quienes se habían rebelado contra el imperio romano. Se mantuvo habitada hasta la época medieval (años 700).

A partir del presente mapeo, el radar de penetración terrestre (GPR, por sus siglas en inglés) permitirá a los arqueólogos descubrir antiguas edificaciones que puedan yacer bajo ciudades o construcciones modernas. También permitirá desvelar a antiguos asentamientos que puedan ser muy extensos y complejos de excavar.

La tecnología GPR emite ondas de radio que penetran el suelo. Estas ondas rebotan de objetos bajo tierra y regresan hacia el receptor de ondas. De esa manera se van formando imágenes de las construcciones aterradas y se va formando un mapa.

Equipamiento del radar de penetración terrestre

Una antigua ciudad romana entera bajo tierra es revelada con tecnología de georadar
Crédito: L. Verdonck / A. Matilla / El Mundo Gráficos.

Para el presente sondeo de Falerii Novi, los investigadores remolcaron 15 equipos y antenas GPR para lograr mapear las 30.5 hectáreas de la urbe amurallada (ese tamaño es un poco menos de la mitad de las dimensiones de Pompeya). Martin Millett, autor del estudio, dijo en un comunicado:

El sistema construido por la Universidad de Gante remolca una serie de [antenas de radar] detrás de un vehículo todo-terreno que registra la ubicación precisa para construir una imagen compuesta, tomando una lectura cada 6.25 centímetros [2.4 pulgadas]. Los ecos son proporcionales a la profundidad para que el software pueda mapear a través del suelo lo que se encuentra a diferentes profundidades.

Esa tecnología de radar se ha usado desde hace unos 20 años, aproximadamente, pero con los avances actuales se cartografían imágenes en alta resolución, se puede abarcar mayor extensión de terreno y se muestran los cambios físicos de las ciudades antiguas a través del tiempo.

Una antigua ciudad romana entera bajo tierra es revelada con tecnología de georadar
Mapa por georadar de la ciudad romana. Cortesía: akipress.com

El científico Millett quedó sorprendido por «la brillante calidad de las imágenes de alta resolución» y expone que con estas imágenes se revelan más rápidamente los diseños y «estructuras urbanas»… Y sin necesidad de hacer excavaciones.

Hallazgo de un templo, un monumento, un mercado y más

Entre los hallazgos está un templo, un monumento, un mercado, un atrio, baños y tiendas. Además de un edificio rectangular conectado a un conjunto de tuberías de agua canalizadas hacia el acueducto. Se piensa que el edificio es una piscina parte de un complejo de baños públicos.

Una construcción que les pareció muy singular a los arqueólogos está cerca del portal norte de la ciudad… Es un porticus duplex con dos estructuras interiores enfrentadas (un porticus duplex es un pasillo que tiene una fila de columnas centrales). Los expertos lo consideran un sitio sagrado romano.

Una antigua ciudad romana entera bajo tierra es revelada con tecnología de georadar
Crédito: L. Verdonck

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Los autores del actual estudio esperan poder automatizar el proceso, para tomar imágenes con mayor rapidez. Por ahora, aunque sea un proceso manual, el presente mapa de georadar es un aporte importante para la arqueología, ya que permitirá ir desvelando detalles de construcciones antiguas que se encuentran todavía enterradas por el mundo.

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Mapa radar de penetración en el suelo de Falerii Novi, Italia. Crédito: L. Verdonck / Antiquity

El estudio científico ha sido publicado en la revista Antiquity.

Referencias:

  • News Week
    https://www.newsweek.com/complete-roman-city-advanced-ground-penetrating-radar-technology-1509428
  • La Opinión de La Coruña
    https://www.laopinioncoruna.es/sociedad/2020/06/09/arqueologos-descubren-ciudad-romana-entera/1508584.html
  • Sci-News
    http://www.sci-news.com/archaeology/falerii-novi-ground-penetrating-radar-survey-08513.html

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