Computadora del año 87 a. C. recuperada de un barco griego hundido en el mar Egeo. Era una computadora analógica o mecánica.

El barco mercante había naufragado cerca de la isla de Anticitera, en Grecia. El naufragio fue descubierto entre los años 1900 y 1901. A bordo se encontraba esta misteriosa computadora analógica hecha de bronce y usada para mediciones astronómicas. Este Oopart, o artefacto fuera de lugar, es una prueba de que las civilizaciones antiguas eran más avanzadas de lo que se piensa.

El dispositivo se llama «Mecanismo de Anticitera» y fue fabricado por un científico griego (aunque desconocido). Anticitera se encuentra al sur del Peloponeso (península griega) y al noroeste de la isla de Creta, en el mar Egeo.

La computadora del año 87 a.C.: tecnología griega antigua

Tesoros del naufragio de Anticitera. Crédito: Return to Antikythera expedition

En el barco se hallaron ánforas, estatuas de bronce y mármol y cristalería. Se piensa que el navío tenía el objetivo de entregar todos estos tesoros a algún puerto del oeste del mar Mediterráneo, como en la antigua Italia u otro país costero como Croacia.

Las estatuas databan de los años 200 a. C., aproximadamente, y lo demás era de ese siglo I a. C., incluyendo al Mecanismo de Anticitera o Antikythera. Sorprendentemente, este artilugio sí es aceptado como una computadora antigua por arqueólogos académicos. No hay evidencia concreta sobre quién lo inventó, pero se piensa que pudo haber sido un alumno del astrónomo griego Hiparco de Nicea.

Es todo un Oopart o artefacto fuera de lugar, ya que no hay ningún otro dispositivo similar en la antigüedad. Su construcción es de madera y bronce, con una forma y tamaño semejante a una caja de zapatos. Tiene 3 diales o marcadores principales y 30 engranajes. ¡Su nivel de ingeniería es muy avanzado!

Usada para realizar mediciones astronómicas

Restos del Mecanismo de Anticitera. Crédito: Weekend Wayfarers / Flickr

Según análisis de ingeniería, este ordenador análogo o mecánico (no digital) se usaba para calcular posiciones de estrellas y planetas. Tenía una manecilla para el Sol, otra para la Luna y cinco manecillas para los cinco planetas conocidos por los griegos: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno.

El Proyecto de Investigación del Mecanismo de Anticitera dice que el dial frontal está «marcado con las divisiones del calendario egipcio». Este dial tenía 3 manecillas, una que mostraba las fechas y las otras que enseñaban las posiciones del Sol y la Luna. Una esfera negra y plateada mostraba la fase de la Luna.

Dentro del dial frontal está un segundo dial «marcado con los signos griegos del Zodíaco». Los dos diales traseros estaban configurados como espirales, uno con 47 divisiones que indican los 235 meses del ciclo metónico de 19 años, y el otro con 223 divisiones indicando el ciclo de Saros de eclipses.

Izquierda: reconstrucción del frente del Mecanismo de Anticitera. Derecha: reconstrucción de la parte trasera. Crédito: Tony Freeth / Images First Ltd. / Hublot / Proyecto de Investigación del Mecanismo de Anticitera

Con este dial trasero se predecían eclipses y con todo el mecanismo se podían fechar eventos como los Juegos Olímpicos antiguos. Igualmente, funcionaba como instrumento de navegación, ya que ayudaba a localizar los astros.

Frente a esta información se concluye que el Mecanismo de Anticitera descubierto en este naufragio sí es una computadora primigenia y una bastante adelantada a su tiempo. Precede a otros artefactos con tecnología de relojería similar por más de 1.000 años.

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Referencias:

  • Ancient-Code
    https://www.ancient-code.com/computer-dating-to-87-bc-found-aboard-ancient-greek-shipwreck/
  • The Antikythera Mechanism Research Project
    http://www.antikythera-mechanism.gr/faq/general-questions

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