Hallan una pieza faltante del Mecanismo de Antikythera, una «computadora» analógica de la Grecia antigua


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Hallan una pieza faltante del Mecanismo de Antikythera, una «computadora» analógica de la Grecia antigua
La pieza faltante del Mecanismo de Antikythera, que se encontró en el fondo del mar Egeo. Crédito: Brett Seymour / EUA / ARGO

Un equipo de arqueólogos buceadores han encontrado una posible pieza faltante del Mecanismo Antikythera, la «computadora» analógica avanzada, fantásticamente complicada, que se halló en un naufragio en una isla griega, y que tendría aproximadamente 2.200 años de antigüedad.

El escaneo muestra la rueda dentada incrustada que lleva una imagen de Tauro, o el Toro.

El Mecanismo Antikythera fue descubierto en 1901, técnicamente hablando. Un grupo de buzos griegos rescataron un bulto incrustado con trajes de buceo de metal del fondo del mar Mediterráneo. No es que alguien se diera cuenta de lo que era en ese momento. Tomaría décadas y la avanzada tecnología de rayos X para los científicos puedan darse cuenta de que la «roca» era una calculadora analógica sofisticada y maravillosamente avanzada que consistía en docenas de engranajes entremezclados.

Radiografía de lo que parece ser una pieza faltante del mecanismo de Anticitera, que muestra a Tauro
Radiografía de lo que parece ser una pieza faltante del mecanismo de Anticitera, que muestra a Tauro. Crédito: EUA

Una «computadora» en la Grecia Antigua

El Mecanismo no solo podría realizar operaciones matemáticas básicas: con docenas de ruedas dentadas exquisitamente trabajadas, podría calcular los movimientos del sol y la luna, predecir eclipses y equinoccios, y podría usarse para rastrear los planetas del sistema solar, las constelaciones y mucho más.

Quizás nunca sepamos cuántas ruedas dentadas tenía el Mecanismo original de Antikythera. Las evaluaciones basadas en sus funciones para predecir el comportamiento del cosmos varían de 37 a más de 70. En comparación, los relojes suizos más avanzados tienen cuatro ruedas dentadas.

Mecanismo de Antikythera
Mecanismo de Antikythera. Crédito: Wikimedia Commons

En cuanto a la nave que llevaba el Mecanismo, había sido enorme, cargada con una carga preciosa. Afortunadamente, incluso un siglo de saqueadores y exploradores incautos que peinaron el sitio desde el descubrimiento original del barco no lo encontraron todo.

El reciente hallazgo de otra posible pieza del ancestral artilugio, pone sobre la mesa el hecho que quizás nunca sepamos cuántas ruedas dentadas tenía el mecanismo original ni hasta que complejidad podía llegar.

Reconstrucción moderna del Mecanismo de Antikythera
Reconstrucción moderna del Mecanismo de Antikythera. Crédito: Wikimedia Commons / Mogi Vicentini

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