Se ha encontrado un enorme cráneo de tiburón de aproximadamente 300 millones de años en el interior de una cueva en Kentucky, EE.UU.

El inusual hallazgo, demuestra que, aunque este sitio se encuentra hoy muy alejado del océano, alguna vez estuvo bajo las aguas y plagado de tiburones.

El descubrimiento fue realizado por un equipo del Maryland-National Capital Park and Planning Commission’s Dinosaur Park en el Mammoth Cave National Park, el sistema de cuevas más largo del mundo que mide aproximadamente 643 kilómetros.

Aunque no se trata del primer descubrimiento de su tipo, ya que se han encontrado más de 100 de especímenes de tiburones allí, la mayoría solo se trata de dientes que se mantienen en buen estado durante milenios.

Cráneo de tiburón

Descubrir el cráneo de un tiburón es muy raro, debido a que los esqueletos de estos animales marinos están hechos de cartílago, no de hueso.

Los restos estaban compuestos por una mandíbula inferior, cartílago craneal y varios dientes. Se cree que el tiburón pertenece a la especie extinta conocida como Saivodus striatus, con dimensiones similares al de un gran tiburón blanco moderno, de aproximadamente 3.4 a 4 metros de largo.

El Mammoth Cave National Park Fossil dijo en una publicación en Facebook:

La preservación de estos fósiles de tiburones es excelente. Debido a que la cueva no está expuesta a elementos externos como la lluvia, la nieve y el viento, la tasa de erosión de la piedra caliza en la cueva es lenta, por lo que los fósiles tienden a estar muy conservados y casi intactos”.

Se sabe que los tiburones vivieron en este lugar hace aproximadamente 300 millones de años. En dicha época, gran parte del Valle del río Mississippi se encontraba sumergida bajo el agua. Debido a eso, pueden encontrarse una gran variedad de fósiles marinos, a pesar de encontrarse a 850 kilómetros de la actual costa.

Los tiburones son unos sobrevivientes, han existido desde hace casi 450 millones de años, lo que los hace más antiguos que los árboles y dinosaurios.

Fuente: Mammoth Cave National Park

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