Cae «nieve roja» sobre la Antártida sorprendiendo a científicos

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Cae nieve roja sobre la Antártida
Cae nieve roja sobre la Antártida. Crédito: Biólogo Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania

Hace pocos días se encontró nieve de color rojo cerca de la base ucraniana en la Antártida, causando gran sorpresa entre los que habitan temporalmente esa zona.

Aunque se trata de un raro incidente, tiene una explicación natural, según informó una académica en un estado publicado en Twitter.

Mar Gómez (@MarGomezH), doctora en Física, explicó el fenómeno en un hilo publicado en Twitter:

La explicación en esta curiosa coloración roja se debe a la floración de miles de algas unicelulares llamadas Chlamydomonas nivalis, que contienen caroteno rojo (astaxantina) para protegerse de la radiación ultravioleta.

Este tipo de alga es capaz de sobrevivir en climas fríos, permaneciendo ‘dormidas’ durante los meses de invierno. Las temperaturas más altas durante el verano antártico hacen que se ‘despierten’ y se expandan rápidamente.

Alga unicelular ‘Chlamydomonas nivalis’

Esta sustancia actúa a modo de filtro solar, protegiendo al alga de las temidas radiaciones ultravioletas, pero permitiendo el paso de otras longitudes de onda necesarias para realizar la fotosíntesis.

No es nada novedoso ya que ya Aristóteles (348-322 a.C) en sus tratados sobre la Naturaleza (Parva naturalia) hacía referencias a este tipo de nieve.

Pero además esta nieve rosa contribuye a aumentar el calentamiento global al reducir el albedo de la nieve. El albedo es la capacidad que tiene una superficie de reflejar la radiación solar, siendo alto en la nieve y el hielo.

Nieve roja en la Antártida. Crédito: Ralph Lee Hopkins

Al ocupar parte de esta nieve de un color que no es el blanco, se reduce esa capacidad de reflejar la radiación solar al exterior y puede contribuir a un aumento del cambio climático“.

Como indicó la doctora Gómez, se trata de un fenómeno natural y explicable, sin embargo su presencia contribuye a aumentar el calentamiento global al reducir en la nieve la capacidad de reflejar la radiación solar hacia el exterior.

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