El segundo objeto interestelar se está acercando a la Tierra


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El segundo objeto interestelar se está acercando a la Tierra
Este domingo 8 de diciembre, el cometa 2I/Borisov se acercará al Sol. Crédito imagen: Pieter van Dokkum, Cheng-Han Hsieh, Shany Danieli, Gregory Laughlin

Es el segundo objeto interestelar en ingresar al Sistema Solar, se denomina 2I/Borisov y alcanzará su distancia más cercana al Sol este fin de semana.

El domingo 8 de diciembre, el cometa 2I/Borisov pasará en su punto más cercano al Sol, cerca del borde interno del cinturón de asteroides. Y a finales de mes entrará al punto más cercano a la Tierra, a aproximadamente 300 millones de kilómetros.

La distancia a la que pasará el cometa es bastante prudente, lo que descarta algún tipo de riesgo para la Tierra. Sin embargo el inmenso tamaño del visitante interestelar ha causado gran sorpresa.

Imagen de 2I/Borisov tomada el 12 de octubre de 2019 por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: Daniel Bamberger, Hubble Space Telescope / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

El cometa fue descubierto recién el 30 de agosto de 2019 y representa el segundo objeto venido de otro sistema estelar, luego de ‘Oumuamua.

Pero no solo su tamaño causa expectativa (varios kilómetros de diámetro), también su cola que posee 14 veces el tamaño de la Tierra, y además su impresionante velocidad de 32.8 km/s, mucho más rápido que Oumuamua, que alcanzaba 26.33 km/s.

¿De dónde viene 2I/Borisov?

Los orígenes de este cometa han sido difíciles de rastrear, pero se ha situado en la constelación de de Cefeo, en el sistema estelar de Kruger 60, ubicado a 13 años luz de la Tierra.

Trayectoria del cometa 2I/Borisov. Crédito: NASA/JPL-Caltech (Public domain)

Se caracteriza por poseer una trayectoria altamente excéntrica, es decir es tan amplia que no se centra en ningún sistema estelar conocido.

Se ha sugerido que 2I/Borisov poseería un núcleo sólido conformado por material congelado como agua o dióxido de carbono.

Tan solo su cola mide 13.000 kms de diámetro. Hace pocos días, investigadores de la Universidad de Yale realizaron un diagrama a escala del tamaño comparativo entre la Tierra y el cometa. El tamaño del objeto es sorprendente.

El segundo objeto interestelar se está acercando a la Tierra
Izquierda: imagen del cometa interestelar 2I/Borisov. Derecha: imagen del cometa junto a la Tierra para mostrar la escala. Crédito: Pieter van Dokkum, Cheng-Han Hsieh, Shany Danieli, Gregory Laughlin

Agua en 2I/Borisov

Un estudio de NASA, aún no revisado por pares, determinó que el gas expulsado del objeto era bastante similar al de los cometas que atraviesan constantemente el sistema solar.

Además, el objeto poseería grandes cantidades de oxígeno a su alrededor, posiblemente por la gran cantidad de hielo de agua existente y que se convertiría de sólido a gas al acercarse al Sol.

Representación del cometa interestelar 2I/Borisov. Crédito: NASA/JPL-Caltech (Public domain)

Los científicos están preparándose para observar al cometa y obtener la mayor información posible.

Este acercamiento indica que cientos de objetos interestelares podrían pasar por el sistema solar sin que nos percatemos de ello. Ya se están alistando proyectos para «cazar» a los futuros objetos que se acerquen.

2I/Borisov ha creado gran expectativa en todo el mundo e incluso temor, debido a su gran tamaño y al hecho de que es interestelar. Han surgido suposiciones de que se podría tratar de una nave espacial, sin embargo los últimos datos han corroborado que su estructura es similar a la de un cometa, siendo así catalogado.

Por Fernando T. para CodigoOculto.com

Fuente: Yale University


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Fernando T.

Fernando es informático e investigador de MUFON, con una fascinación extrema por la astronomía y la naturaleza. Él dice que sería feliz escribiendo debajo de un árbol cada día. Colabora en CodigoOculto.com con notas sobre hallazgos científicos, temas de actualidad, ufología y noticias sobre el ambiente y la naturaleza. Como Editor en Jefe de CodigoOculto.com, también realiza la revisión de todo el material publicado y su correcta difusión.

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