El «cometa» interestelar que ingresó al sistema solar tiene una cola tóxica


3.4k shares
El «cometa» interestelar que ingresó al sistema solar tiene una cola tóxica
Cometa Halley sobre Valparaíso , 1910. Crédito: Coll. B. Garrett / adoc-photos/bpk/Twitter

El primer cometa visto visitando nuestro sistema solar desde otro sistema estelar no viene con regalos precisamente. Sin embargo, lo que el cometa 2I/Borisov nos está trayendo es una cola tóxica compuesta de gases que se producen a partir de compuestos de cianuro.

Un equipo de astrónomos informaron en un número reciente de Astrophysical Journal Letters que habían detectado gas CN, que es una molécula de un átomo de carbono y un átomo de nitrógeno unidos, en la atmósfera del cometa.

Imagen compuesta de dos colores tomada por Observatorio Géminis de C/2019 Q4 (Borisov), que es el primer cometa interestelar que se haya identificado
Imagen compuesta de dos colores tomada por Observatorio Géminis de C/2019 Q4 (Borisov), que es el primer cometa interestelar que se haya identificado. Crédito: Gemini Observatory/NSF/AURA

El descubrimiento no significa que los extraterrestres intergalácticos hayan lanzado una «nave cometaria» de gas lacrimógeno a través del cosmos. Más bien, muestra que los cometas más allá del sistema solar podrían ser bastante similares a los locales que vemos todo el tiempo, que también traen gas CN con ellos.

Emmanuël Jehin, astrónomo de la University of Liege, dijo en un comunicado:

Podríamos haber esperado para observar una composición muy diferente, ya que no sabemos el origen y la historia de este objeto, y que probablemente vagó durante millones de años entre las estrellas antes de llegar a nosotros. Esto indicaría que los procesos físicos y químicos de formación de estos pequeños cuerpos, que son los componentes básicos de los planetas y quizás la fuente de agua y material orgánico en la Tierra, serían muy comunes en la galaxia”.

El espectro del cometa interestelar 2I/Borisov obtenido por el equipo hace una semana, muestra cómo la cantidad de luz del cometa depende de la longitud de onda de la luz o del color. La luz emitida por las moléculas del gas CN está claramente identificada
El espectro del cometa interestelar 2I/Borisov obtenido por el equipo hace una semana, muestra cómo la cantidad de luz del cometa depende de la longitud de onda de la luz o del color. La luz emitida por las moléculas del gas CN está claramente identificada. Crédito: Alan Fitzimmons

El gas venenoso ha sido visto siguiendo a otros cometas. Cuando se supo que la Tierra atravesaría la cola del cometa Halley hace más de un siglo, The New York Times citó a un astrónomo francés que dijo que la cola del cometa podría «apagar toda la vida del planeta».

Obviamente, eso no sucedió en aquel entonces, ya que la atmósfera de la Tierra es significativa y capaz de dispersar fácilmente la cola tóxica de una roca espacial.

Cometa Halley
Cometa Halley

Hay mucho menos de qué preocuparse esta vez porque el cometa Borisov no se acercará particularmente a la Tierra y se mantendrá más allá de la órbita de Marte a medida que pasa a través del sistema solar.

Así que definitivamente está bien respirar con calma a medida que se acerca en las próximas semanas.

Fuente: cnet


Like it? Share with your friends!

3.4k shares
Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *