El segundo objeto en acercarse al sistema solar, el denominado cometa 2I/Borisov ha sido capturado nuevamente en una impresionante fotografía, mientras pasa «cerca» del Sol.

Muchos investigadores se encuentran en la gran tarea de obtener las mejores imágenes del cometa Borisov, mientras realiza su aproximación más cercana a la Tierra

Una serie de imágenes sorprendentes han sido lanzadas por el Telescopio Espacial Hubble de NASA, y fueron capturadas desde una distancia de aproximadamente 300 millones de kilómetros.

Como puede verse en la siguiente imagen, esta vez se ha logrado capturar detalles nunca antes vistos del visitante interestelar.

El cometa 2I/Borisov es el segundo objeto interestelar en acercarse al sistema solar. Izquierda: Borisov estaba aproximadamente a 326 millones de kilómetros de la Tierra en esta exposición. Derecha: El cometa está a 298 millones de kilómetros de la Tierra en esta foto. Crédito: NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA)

Más pequeño de lo que se creía

Cabe aquí resaltar que este objeto espacial destaca por su larga cola que tiene ¡más de 14 veces el tamaño de la Tierra!

Sin embargo, este acercamiento ha dejado ver, según los astrónomos, que su núcleo no sería tan grande como se creía. De acuerdo a las nuevas observaciones, el cometa sería 15 veces más pequeño.

David Jewitt, astrónomo de la University of California Los Ángeles, dijo en un comunicado:

El Hubble nos da la mejor medida del tamaño del núcleo del cometa Borisov, que es la parte realmente importante del cometa. El radio es más pequeño que medio kilómetro. Esto es importante porque conocer el tamaño nos ayuda a determinar el número total y la masa de tales objetos en el Sistema Solar y en la Vía Láctea”.

Al ser Borisov el segundo objeto en ser detectado proveniente del espacio interestelar, hace que los astrónomos se pregunten ¿qué más podemos esperar?

El 12 de octubre el Telescopio Espacial Hubble observó el cometa interestelar 2I/Borisov a una distancia de 420 millones de kilómetros. Crédito: NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA)

Jewitt dijo:

Borisov es el primer cometa interestelar conocido, y nos gustaría saber cuántos otros hay”.

Pequeño núcleo

Lamentablemente por ahora tendremos que conformarnos con no confirmar la estructura del núcleo del cometa Borisov. La distancia a la que se encuentra (298 millones de kilómetros) hace que un núcleo pequeño sea difícil de catalogar.

Sin embargo, a falta de datos, tenemos las imágenes capturadas que revelan una niebla de gas y polvo alrededor del cometa, sugiriendo un núcleo congelado que empieza a derretirse a medida que se acerca al Sol.

Una de las fotografías muestra al cometa junto a la galaxia espiral 2MASX J10500165-0152029. Tengo que reconocer que es una foto majestuosa del objeto interestelar junto a la galaxia en el espacio.

Cometa 2I/Borisov fotografiado junto a una galaxia espiral mientras pasa a 326 millones de kilómetros de la Tierra. Crédito: NASA, ESA y D. Jewitt (UCLA)

A finales de este mes el cometa Borisov realizará su mayor aproximación a la Tierra, por lo que de seguro tendremos mejores fotografías.

Es posible que no tengamos que esperar muchos años para que otro misterioso visitante interestelar nos sorprenda como lo hizo Oumuamua y luego 2I/Borisov.

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