La isla de Borneo en Sumatra ha sido el último escenario en que un bello y noble animal acaba de estar presente. Se trata de la última rinoceronte de Sumatra, y luego de su reciente muerte, su especie ha sido declarada extinta en Malasia.

Su nombre era Iman, y era una rinoceronte que reflejaba la esperanza de los conservacionistas para lograr que la especie prospere una vez más.

Iman fue capturada en 2014 y se trató que procree con un rinoceronte llamado Tam. Sin embargo, luego de diagnosticaron tumores uterinos en Iman, por haber pasado mucho tiempo sin reproducirse, quedando estéril.

Luego de la muerte del macho Tam, las esperanzas decayeron tanto por la muerte de este especímen como por la negativa condición de salud de Iman.

Pasaron solo seis meses e Iman ahora ha fallecido debido a su cáncer, según confirmaron sus cuidadores en el Santuario de Rhino de Borneo en la Reserva de Vida Silvestre Tabin en Malasia donde ella vivía.

El último Rinoceronte de Sumatra en Malasia ha muerto y es declarado oficialmente extinto en dicho país
La rinoceronte Iman ha fallecido y era la última de sus especie en Malasia. Cortesía: Borneo Rhino Alliance / Facebook

Una publicación en Facebook realizada por Borneo Rhino Alliance denota la gran pérdida que el mundo ha sufrido:

Querido Iman, tú eres el 5º rinoceronte de Sumatra que el mundo ha perdido en los últimos 5 años, y el último rinoceronte en Malasia. Tú también fuiste el alma más dulce, que trajo tanta alegría y esperanza a todos nosotros. Estamos en tanto dolor en este momento, pero estamos agradecidos de que ya no estés en el dolor. Que seamos tan fuertes como tú en nuestra lucha urgente para salvar a tu especie. Que seamos tan valientes como tú para nunca darte por vencida. Descansa en paz, querida dulce chica”.

Es evidente que la principal causa de la extinción de este especie en Malasia ha sido causada por la caza furtiva. Además la pérdida del hábitat también ha sido una causa que ha ido diezmando las poblaciones de rinocerontes; hábitat invadido por el humano en busca de tierras de cultivo o para otros desarrollos.

El último Rinoceronte de Sumatra en Malasia ha muerto y es declarado oficialmente extinto en dicho país
Iman, la última rinoceronte de Malasia ha fallecido. Crédito: Stephanie Lee / Star Online Malasia

Lamentablemente en la actualidad es muy difícil encontrar rinocerontes en estado natural que puedan traer descendencia, y al pasar mucho tiempo sin reproducirse las hembras son propensas a desarrollar tumores malignos, haciéndolas infértiles, como ocurrió con Iman.

El rinoceronte de Sumatra figura como en estado crítico en la Lista Roja de la UICN, también el rinoceronte Javan y el Negro. En la década de 1980, aproximadamente 800 rinocerontes poblaban los densos bosques en Sumatra. Hoy, las estimaciones indican que solo quedan 30, lo que incrementa los temores de que la especie desaparezca por completo en poco tiempo.

Si las cosas siguen como ahora, es posible que en pocas décadas seamos testigos de la extinción de muchas especies de rinocerontes y otros animales.

Referencias: BBC News

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