Científicos descubren fósiles de hielo dentro de un antiguo meteorito


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Científicos descubren fósiles de hielo dentro de un antiguo meteorito
Cristal azul recuperado del interior de un meteorito que cayó cerca de Marruecos en 1998 (no es el del artículo). Crédito: Queenie Chan/The Open University, U.K.

Los meteoritos son una cápsula del tiempo a los primeros días del sistema solar. Su preservada estructura interna contiene «fósiles» de los inicios de nuestro vecindario cósmico.

Ahora, un equipo de científicos han encontrado algo realmente sorprendente dentro de un meteorito que se estrelló en el desierto del Sahara.

El asteroide ha sido denominado «Acfer 094» y posee una estructura bastante singular: es una roca espacial porosa, marcadas por muchos poros y agujeros.

Fósiles de hielo

Una reciente investigación ha determinado que los poros existentes en la roca son lo que se conoce como «fósiles de hielo», según informa Space.com, y que podría responder el enigma de cómo se formaron los planetas y meteoritos del sistema solar hace miles de millones de años.

La historia de formación de esta roca se relaciona a muchos otros asteroides en el espacio. Hace miles de millones de años, cuando Acfer 094 vagaba por el espacio (como muchas otros objetos compuestos de roca y hielo). Cuando estos objetos estuvieron demasiado cerca del Sol, el hielo de su interior se derritió dejando fósiles en forma de agujeros en el meteorito.

Una sección de Acfer 094 que muestra fósiles de hielo. Crédito: © Epifanio et al 2019

La investigación publicada en Science Advances es la primera en revelar cómo ocurrió la distribución del hielo en los meteoritos y en todo el primitivo sistema solar.

Origen de los planetas

Este estudio y otros relacionados permiten establecer de dónde vinieron los planetas y esclarecer los procesos que llevaron a su formación.

Epifanio Vaccaro, investigador principal y curador de petrología en el Museo de Historia Natural de Londres, comentó que los resultados de su investigación brindarán nuevas respuestas acerca del origen de muchos de los cuerpos planetarios de nuestro sistema solar.

Representación artística que muestra una línea de nieve de agua alrededor de la joven estrella V883 Orioni. Crédito: © A. Angelich (NRAO / AUI / NSF) / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO)

Rocas como Acfer 094 son las que han conformado los planetas que hoy conocemos y debido a ello tenemos ahora la oportunidad de analizar una muestra de ese remoto pasado cósmico y descifrar sus misterios.

Vaccaro agregó:

Este meteorito es el material de partida del que provienen los planetas, incluida la Tierra”.

El estudio científico ha sido publicado en Science Advances.

Referencias: Natural History Museum


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Fernando T.

Fernando es informático e investigador de MUFON, con una fascinación extrema por la astronomía y la naturaleza. Él dice que sería feliz escribiendo debajo de un árbol cada día. Colabora en CodigoOculto.com con notas sobre hallazgos científicos, temas de actualidad, ufología y noticias sobre el ambiente y la naturaleza. Como Editor en Jefe de CodigoOculto.com, también realiza la revisión de todo el material publicado y su correcta difusión.

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