El 25 por ciento de la población mundial enfrenta una crisis de agua


289 shares
El 25 por ciento de la población mundial enfrenta una crisis de agua
Crédito: redcharlie / Unsplash

La población humana ha aumentado en un ritmo creciente, pero los suministros de agua han ido disminuyendo , y ahora diversas partes del mundo están enfrentando una crisis inminente.

A partir de 2019, 17 países en total ahora están experimentando niveles «extremadamente altos» de estrés hídrico de referencia, según datos recientes del World Resources Institute (WRI).

Esto, en esencia, significa que casi una cuarta parte de la población mundial, aproximadamente 1.700 millones de personas, vive actualmente en áreas donde la agricultura, las industrias y las ciudades extraen el 80 por ciento de su suministro de agua disponible cada año.

En un estado tan vulnerable, incluso un pequeño período seco podría ser suficiente para causar una crisis. Y estos eventos secos, según los científicos, solo empeorarán con el cambio climático.

Andrew Steer, presidente y CEO de WRI, dijo en un reciente comunicado de prensa:

El estrés hídrico es la mayor crisis de la que nadie habla. Sus consecuencias están a la vista en forma de inseguridad alimentaria, conflicto y migración e inestabilidad financiera”.

Utilizando un nuevo modelo hidrológico, que pinta una imagen más precisa del riesgo hídrico que nunca antes, un equipo de investigadores han calculado que las extracciones mundiales de agua se han más que duplicado desde 1960.

El 25 por ciento de la población mundial enfrenta una crisis de agua

Es una demanda creciente que no muestra signos de desaceleración, y está comenzando a alejarse de nosotros. Hoy, la herramienta Aqueduct de WRI ha identificado no menos de 44 países que experimentan niveles «altos» de estrés hídrico. Eso es aproximadamente un tercio del planeta cuyo suministro de agua disponible se agota en un promedio de 40 por ciento anual.

Steer dijo:

Está surgiendo una nueva generación de soluciones, pero ni de lejos lo suficientemente rápido. No actuar será enormemente costoso en vidas y medios de vida humanos”.

El año pasado, el suministro de agua de Ciudad del Cabo se tambaleó al borde del «Día Cero». Este año, la ciudad de Chennai en India está a punto de quedarse sin agua. Si bien actualmente no existe una escasez mundial de agua como tal, las Naciones Unidas dicen que un número creciente de lugares tienen escasez crónica de agua.

Situación preocupante

Utilizando datos revisados ​​por pares para mapear los riesgos del agua, como inundaciones, sequías y estrés, WRI ha clasificado el estrés hídrico, el riesgo de sequía y el riesgo de inundación fluvial en 189 países y sus regiones subnacionales, como estados y provincias.

Los resultados destacan claramente a Oriente Medio y África del Norte como la región con mayor estrés hídrico en la Tierra con diferencia. De hecho, 12 de los 17 principales países con mayor escasez de agua enumerados por WRI se ubicaron en esta región cálida y seca, conocida colectivamente como MENA. Qatar, Israel y Líbano se ubicaron entre los tres primeros.

El 25 por ciento de la población mundial enfrenta una crisis de agua
Crédito: WRI

India es el primer país fuera de MENA que aparece en esta lista, aunque eso no significa necesariamente que sus problemas de agua sean menos graves. El estrés hídrico es solo una dimensión de la seguridad hídrica; la gestión es otra.

Con 1.300 millones de personas, solo India tiene más de tres veces la población de los otros 16 países en la lista, y los problemas de gestión del agua de Chennai son solo la punta del iceberg.

En cambio, Australia es un buen ejemplo de cómo una gestión eficaz puede salvar a un país al borde del estrés hídrico. En el camino a su propio Día Cero durante una sequía del milenio, la nación casi redujo a la mitad su uso doméstico de agua. Dicho esto, el país todavía experimenta graves problemas de sequía exacerbados por el cambio climático.

Pero mirar estos problemas país por país no es necesariamente la mejor manera de ver el problema. Si bien Estados Unidos se clasificó bastante bien para el estrés hídrico en general, por ejemplo, el estado de Nuevo México tenía una presión «extremadamente alta» sobre la disponibilidad de agua. En realidad era similar a los Emiratos Árabes Unidos y Eritrea.

Las mujeres sacan agua de una abertura hecha por residentes en un lago seco en Chennai, India
Las mujeres sacan agua de una abertura hecha por residentes en un lago seco en Chennai, India. Cortesía: REUTERS / P. Ravi Kumar

Y pronto, este estado tendrá más compañía. Un estudio realizado en los EE.UU. a principios de este año, predijo que en solo cinco décadas, las Grandes Llanuras centrales y meridionales, los estados del sudoeste y central de las Montañas Rocosas, California, y las áreas del sur y medio oeste probablemente experimentarán una escasez de agua significativa.

Tampoco Estados Unidos estará solo en este sombrío futuro. Los investigadores del MIT dicen que aproximadamente la mitad de los 9.700 millones de personas proyectadas en el mundo vivirán en regiones con escasez de agua para 2050.

Si el mundo no mejora su eficiencia agrícola, disminuye su uso de agua y recicla y reutiliza las aguas residuales, la escasez de agua podría ser un estrés permanente en el futuro.

Los nuevos datos provienen de las herramientas de Aqueduct del World Resources Institute.

Fuente: Science Alert


Like it? Share with your friends!

289 shares
Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *