Un grupo de astrónomos han quedado totalmente estupefactos ante un pedazo de posible «basura espacial» de comportamiento anómalo que está orbitando la Tierra.

Los investigadores creen que podrían tratarse de escombros que orbitan la Tierra a casi 600 kilómetros. Debido a su extraña forma lo han llamado «empty trash bag objects» (ETBO) o «objeto bolsa de basura vacía».

Los primeros indicios sugieren que serían los restos del lanzamiento de un cohete, sin embargo los científicos no están seguros de que se trate de esto.

De lo que sí están seguros es que este hipotético tipo de basura espacial (ETBO) tiende a seguir patrones de órbitas impredecibles.

Recientemente descubierto

Los supuestos restos fueron descubiertos por primera vez usando el telescopio Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS), ubicado en Haleakala, Hawaii, el último viernes.

Un equipo de astrónomos de los observatorios de Northolt Branch en Londres analizaron aún más el objeto para juzgar que es probable que sea un ETBO, según expresaron en un comunicado.

Este nuevo satélite «artificial» de la Tierra ha sido denominado como «A10bMLz». Aunque creen que el objeto es bastante ligero, tendría varios metros de ancho.

Sin embargo, los astrónomos no tienen claro cuándo «A10bMLz» fue lanzado al espacio.

Satélite artificial terrestre «A10bMLz»
Satélite artificial terrestre «A10bMLz». Crédito: Northolt Branch Observatories / Facebook

Órbita retrógrada

Una singularidad adicional que desconcertó aún más a los investigadores es que «A10bMLz» viaja en órbita retrógrada, en lugar de en órbita prograda.

Los astrónomos de Northolt Branch Observatories dijeron en un comunicado:

Está orbitando la Tierra en una órbita inusual y retrógrada, a una distancia promedio de 262.000 km. La órbita es altamente elíptica, con un perigeo a solo 600 km sobre la superficie de la Tierra y un apogeo 1.4 veces más lejos que la Luna”.

Aunque anteriormente objetos de este tipo (ETBO) ya han sido visto por astrónomos, esta es la primera vez que uno sorprenden enormemente a los académico, y esto fue causado por su órbita muy distante.

La órbita impredecible de «A10bMLz» es probablemente una de las varias razones por las que los astrónomos tienen problemas para descubrir de dónde proviene el objeto.

La extraña órbita de A10bMLz
La extraña órbita de A10bMLz. Crédito: Northolt Branch Observatories / Facebook

Misterio en la órbita

Project Pluto, que fabrica software planetario, compara la órbita del objeto con la de una bolsa de plástico. Sin embargo dicen no tener idea de qué es realmente.

Los encargados de Project Pluto dijeron en un comunicado:

En este momento, no tenemos idea del origen de este objeto. Eso es principalmente porque su trayectoria pasada es realmente incierta.

Al igual que con una bolsa de basura vacía que sopla por la calle, puede andar en zig y zag en formas impredecibles. No veo ningún sobrevuelo lunar reciente, y no especularía cuándo podría golpear la Tierra o la Luna o abandonar el sistema Tierra-Luna”.

Primer plano del misterioso objeto que orbita la Tierra
Primer plano del misterioso objeto que orbita la Tierra. Crédito: Northolt Branch Observatories / Facebook

Debido a que el objeto es tan liviano, Northholt Branch Observatories dijo que el objeto es fácilmente empujado por la presión de la radiación solar.

Esto cambia su «órbita caóticamente en escalas de tiempo de días a semanas», lo que hace imposible predecir en qué dirección se moverá en el futuro.

Además, Northolt Branch Observatories cree que el objeto puede quemarse en la atmósfera de la Tierra en unos pocos meses.

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