Descubren arañas que amamantan con «leche» a sus crías hasta que abandonan el nido


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Descubren arañas que amamantan con «leche» a sus crías hasta que abandonan el nido
Las arañas hembras de Toxeus magnus alimentan a sus crías con un fluido nutritivo para ayudarlas a desarrollarse. Crédito: Sarefo / Wikimedia Commons

Un nuevo estudio ha revelado algo totalmente inesperado en el reino animal. Algunas arañas amamantan a sus crías con un fluido especial o «leche de araña».

Un equipo de científicos descubrió que el fluido nutritivo posee casi cuatro veces la proteína de la leche de vaca y parece alimentar a las crías hasta que alcanzan la madurez.

Los mamíferos, como los humanos, proporcionan leche a sus descendientes para permitirles desarrollarse, sin embargo este comportamiento es raro en otras partes del reino animal.

Los investigadores descubrieron este extraño comportamiento mediante la observación de los hábitos de anidación de la Toxeus magnus, un tipo de arañas saltarinas.

Leche de araña

El equipo descubrió que esta variedad de arañas, también conocidas como «spiderlings», recogen gotitas de leche nutritivas secretadas por la parte inferior de la madre durante casi 40 días antes de buscarla por su cuenta.

El Dr. Chen Zhanqi, quien dirigió la investigación, dijo en un comunicado:

Es una observación desconcertante para una especie que se supone que no es colonial. Es posible que la araña saltarina pueda proporcionar cuidado materno prolongado o dispersión retardada. Decidimos probarlo”.

Durante sus observaciones, los investigadores notaron cómo la madre dejaba inicialmente gotas de leche alrededor de los nidos para que sus hijos las encontraran, antes de que estén lo suficientemente grandes para obtenerla directamente de su cuerpo.

La variedad de arañas Toxeus magnus alimentan a sus crías con un fluido nutritivo hasta que se desarrollan
La variedad de arañas Toxeus magnus alimentan a sus crías con un fluido nutritivo hasta que se desarrollan. Crédito: Sarefo / Wikimedia Commons

Se sabe que las criaturas que van desde las palomas a las cucarachas ofrecen formas de alimentos especializadas a sus crías mientras crecen, pero el vínculo entre padres e hijos rara vez es tan fuerte como se ve en los mamíferos.

Curiosamente, las madres arañas saltarinas mostraron un compromiso similar con los mamíferos para cuidar a sus crías, incluso una vez que habían alcanzado la madurez.

Los científicos hallaron que aunque la lactancia materna no era crítica para la supervivencia de la descendencia después de volverse independiente, la presencia de su madre mejoró en gran medida su salud general y la supervivencia de los adultos.

Los científicos han comunicado que se debería revalorizar la posibilidad del suministro de leche y el cuidado de los padres en una variedad de criaturas no mamíferas.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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