Un cometa recientemente descubierto y denominado Machholz-Fujikawa-Iwamoto (C/2018 V1) ha sido observado avanzando por el espacio con dos colas, tal como se muestra en un GIF (a continuación), creado en base a imágenes obtenidas este 18 de noviembre mientras el cometa se deslizaba por las estrellas de Virgo.

Un cometa con dos colas nos resulta extraño de inmediato, sin embargo sabemos que el universo siempre nos sorprende con cosas realmente inesperadas.

Pero… ¿por qué este cometa posee dos colas?

Casi todos los cometas pueden llegar a tener dos colas. El núcleo de un cometa, calentado por el Sol, arroja una mezcla de polvo y gas al espacio. Rápidamente, la mezcla se separa en dos colas distintas:

  1. La «cola de iones» gaseosa es empujada directamente por el viento solar.
  2. La cola de polvo más pesada resiste la presión del viento solar y se alinea más o menos con la órbita del cometa.

En el siguiente GIF de Michael Jaeger, podemos ver la cola de iones (más larga) apuntando hacia arriba y hacia la izquierda. La cola de polvo apunta hacia arriba y hacia la derecha.

El cometa denominado Machholz-Fujikawa-Iwamoto (C/2018 V1) tiene dos colas
El cometa denominado Machholz-Fujikawa-Iwamoto (C/2018 V1) tiene dos colas. Crédito: Michael Jaeger

Los científicos creen que esta es la primera vez que el cometa Machholz-Fujikawa-Iwamoto visita el sistema solar interior. Se está acercando al Sol en una órbita casi parabólica que lo llevará justo dentro de la órbita de Mercurio.

Este vídeo muestra una hora de movimiento del cometa:

Su paso más cercano al Sol (0.38 AU) ocurrirá el 3 y 4 de diciembre. El acercamiento más próximo a la Tierra (0.67 UA) ocurrirá el 27 de noviembre (20018).

Si deseas ver al cometa con tus propios ojos deberás conseguir un telescopio y apuntar hacia la constelación de Virgo en el cielo del amanecer. ¡Que disfrutes la danza del cometa de dos colas!

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