Bacterias podrían vivir en nuestros cerebros, indican nuevas investigaciones


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Bacterias podrían vivir en nuestros cerebros, indican nuevas investigaciones

Es sabido que las bacterias están en todas partes, desde nuestras computadoras, las barandillas  del bus que tocaste por la mañana para ir a tu trabajo, y hasta en el fondo del mar… Sin embargo, durante mucho tiempo se había cuestionado si nuestro cerebro podría ser el hogar de millones de bacterias, y ahora una nueva investigación lo sugiere.

Un revolucionario estudio ha sugerido que existen bacterias en nuestro cerebro, y de confirmarse representaría un hallazgo que podría traer algunas implicaciones realmente impresionantes.

La investigación fue realizada por un equipo de neurobiólogos de la University of Alabama, y han presentado sus hallazgos en la reunión anual de la Society for Neuroscience, realizada la semana pasada.

En este estudio, los científicos observaron muestras de 34 cerebros humanos postmortem, y la mitad de estas pertenecían a personas con esquizofrenia. Los análisis determinaron que todos los cerebros poseían cantidades variables de bacterias en forma de bastón.

La investigación también indicó que la mayoría de las bacterias se localizaban en la sustancia negra (substantia nigra), el hipocampo y la corteza prefrontal. Existían menos bacterias en el cuerpo estriado.

Las imágenes de cortes de cerebro humano revelan bacterias, que se muestran aquí a la izquierda de un vaso sanguíneo, evidencia tentadora pero preliminar de un «microbioma cerebral»
Las imágenes de cortes de cerebro humano revelan bacterias, que se muestran aquí a la izquierda de un vaso sanguíneo, evidencia tentadora pero preliminar de un «microbioma cerebral». Crédito: Rosalinda Roberts, Courtney Walker y Charlene Farmer

¿Son realmente bacterias del cerebro?

Para descartar la posibilidad de que se traten de bacterias intestinales que se filtraron al cerebro luego de la muerte, los investigadores analizaron varios cerebros de ratones esterilizados, que fueron procesados de la misma manera, encontrando que no se había producido contaminación con bacterias. Esto sugiere, aunque no de forma definitiva, que los cerebros humanos no obtuvieron las bacterias luego de su muerte.

Sin embargo, lo más intrigante es que las bacterias eran de los mismos tipos que las que suelen hallarse en el intestino, como las Firmicutes, Proteobacteria y Bacteroidetes.

A pesar de lo que se podría esperar, no se encontraron indicios de inflamación potencialmente mortal debido a la presencia de agentes patógenos. Las bacterias halladas parecen no haber creado efectos negativos en los cerebros.

Proteobacteria, uno de los tipos de bacterias halladas en los cerebros humanos
Proteobacteria, uno de los tipos de bacterias halladas en los cerebros humanos. Crédito: tolweb.org

Los investigadores escribieron en su artículo:

Curiosamente, no hubo signos estructurales de inflamación en ninguno de los cerebros examinados. Actualmente no está claro cuál fue la ruta de entrada de las bacterias hacia el cerebro, pero su evidencia en los axones y en la barrera hematoencefálica respalda la especulación previa”.

Por ahora los científicos no pueden explicar cómo las bacterias llegaron al cerebro, sin embargo esperan que futuras investigaciones del «microbioma cerebral» pueda determinar el misterioso origen de las bacterias cerebrales.

Los hallazgos preliminares del estudio han sido publicados en el sitio web de la reunión anual de la Society for Neuroscience y en la revista Science.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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