Osos polares podrían extinguirse en pocos años debido a la falta de alimentos


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Osos polares podrían extinguirse en pocos años debido a la falta de alimentos

El mundo ya ha sido testigo de muchas extinciones animales, algunas causadas de forma natural, otras por la depredación de la naturaleza y el adictivo uso de combustibles fósiles, causantes del cambio climático.

Justamente, esa terrible calamidad que agobia al mundo actual dejará sin el suministro de alimentos que ha mantenido con vida por miles de años a los osos polares, advierte un nuevo estudio.

En el remoto pasado, cuando las temperaturas aumentaron derritiendo el hielo marino del Ártico, los científicos creen que los osos sobrevivieron aliementándose de cadáveres de ballenas hasta que nuevamente el hielo regresó y pudieron cazar focas.

Sin embargo, ahora la nueva investigación realizada por el Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ha concluido que los veranos sin hielo podrían empezar a ocurrir nuevamente dentro de tres décadas.

La Dra. Kristin Laidre, bióloga marina de la University of Washington, dijo en un comunicado:

Si la tasa de pérdida y calentamiento del hielo marino continúa sin mitigarse, lo que sucederá con el hábitat del oso polar superará todo lo documentado en el último millón de años. El ritmo extremadamente rápido de este cambio nos hace casi imposible usar la historia para predecir el futuro”.

Ahora, los científicos esperan que ocurra un verano en el Ártico sin hielo en el año 2040 si es que el calentamiento global continúa con su actual ritmo.

Los osos polares dependen del hielo porque les brinda una plataforma para cazar focas, Si los veranos sin hielo ocurren de forma más continúa, como prevé el IPCC, los investigadores dijeron que es poco probable que los cadáveres de ballenas salven a los osos.

Una hembra de oso polar y su cachorro se alimentan de los restos de una ballena muerta que quedó varada casi un año antes
Una hembra de oso polar y su cachorro se alimentan de los restos de una ballena muerta que quedó varada casi un año antes. Crédito: Ian Stirling/University of Alberta

Ian Stirling, ex investigador científico del Canadian Department of Environment, profesor adjunto de la University of Alberta y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

Creo que esta es probablemente una de las explicaciones más probables de cómo los osos polares sobrevivieron a los cálidos períodos interglaciales anteriores. Pero cuando observamos la situación ahora, ecológicamente, con respecto a las fuentes de alimentos, es una imagen muy diferente”.

Lamentablemente, los siglos de caza de ballenas ha causado que no sean tan abundantes como lo eran en el último período «interglacial». Al existir muchas menos ballenas no habrán suficientes cadáveres para que los osos se alimenten, dejándolos vulnerables a graves declives e incluso a la extinción.

Anteriores estudios han determinado que los osos experimentan una rápida pérdida de peso a medida que el hielo se adelgaza.

Un grupo de osos polares alimentándose del cadáver de una ballena
Un grupo de osos polares alimentándose del cadáver de una ballena. Crédito: Chris Collins / Heritage Expeditions

El estudio comenzó por entender cómo los osos hicieron frente a períodos históricos más cálidos. Los científicos determinaron que al alimentarse de ballenas, los osos podían obtener el valor nutricional equivalente que obtienen alimentándose de focas, por lo que lograron sobrevivir de ese modo.

Sin embargo, actualmente los varamientos de ballenas en zonas como la isla de Svalbard ya no son tan comunes, lo que llevará a los osos a un gran desafío de sobrevivencia que finalmente podría acabar son su extinción.

Los investigadores escribieron en su estudio:

Se prevé que eso suceda dentro de pocos años. Necesitamos realizar planes para afrontar el cambio climático en el Ártico ahora. Y tenemos que hacer recortes rápidos y profundos a nuestras emisiones de carbono en todo el mundo para asegurar un futuro para los osos polares”.

El destino de este planeta parece mostrarnos un futuro sin glaciares y sin osos polares, ante la mirada indiferente de quienes lo habitamos.

El estudio científico ha sido publicado en Frontiers in Ecology and the Environment.

Una publicación de CodigoOculto.com – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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