Hallan un exoplaneta con el doble del tamaño de la Tierra


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Hallan un exoplaneta con el doble del tamaño de la Tierra
Representación artística del exoplaneta Wolf 503b y su estrella anfitriona. Crédito: Sci-News.com

Nuestro universo está repleto de planetas en los miles de millones de estrellas que lo componen. Algunos de estos mundo son gigantescas esferas de gas, algunos otros están compuestos de roca, como el nuestro, y de estos últimos muy pocos se parecen a la Tierra.

Un equipo internacional de investigadores canadienses, estadounidenses y alemanes, utilizando el telescopio espacial Kepler de la NASA, han hallado un exoplaneta que posee dos veces el tamaño de la Tierra, se trata de Wolf 503b.

La líder de la investigación fue Merrin Peterson, una estudiante de maestría en el Institute for research on exoplanets (iREx) de la Universidad de Montreal.

De acuerdo a los investigadores, Wolf 503b tiene un tamaño que lo ubica entre la Tierra y Neptuno. Se encuentra a 145 años luz de nosotros en la constelación de Virgo y realiza una orbita a su estrella en 6 días terrestres. Este mundo se halla muy cerca de su estrella, aproximadamente 10 veces más cerca de lo que Mercurio se encuentra del Sol.

La Tierra, Wolf 503b y Neptuno, a escala
La Tierra, Wolf 503b y Neptuno, a escala. Crédito: NASA Goddard / Robert Simmon (Tierra), NASA / JPL (Neptuno)

Ahora, los investigadores apuntan a desentrañar los misterios que esconde el sistema del planeta Wolf 503b. Para ello se utilizará el telescopio Kepler que ha permitido realizar muchos descubrimientos, y además se usará el telescopio James Webb para observaciones mucho más detalladas, ya que la estrella anfitriona de este planeta es muy luminosa.

Uno de los próximos objetivos es calcular la masa del planeta y saber de qué materiales está compuesto. Se espera que en los próximos años sea posible rastrear la presencia de moléculas de hidrógeno y determinar si la atmósfera de Wolf 503b es similar a la de la Tierra o si es diferente a la de los planetas de nuestro sistema solar.

Merrin Peterson, se encuentra dedicada a la investigación de este exoplaneta, y cualquiera que ame la astronomía y el universo se sentiría realmente afortunado de realizar una maestría con un tema tan interesante como el develar los misterios de un exoplaneta descubierto por ti mismo. Le deseamos mucha suerte en esta tarea, después de todos, sus logros serán también nuestros logros.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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