Fotografían el sitio donde una nave espacial se estrelló en la Luna


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Fotografían el sitio donde una nave espacial se estrelló en la Luna
Crédito: P. Stooke/B. Foing et al 2017/ NASA/GSFC/Arizona State University

Hace 15 años la European Space Agency (ESA) lanzó el orbitador Small Missions for Advanced Research in Technology-1 (SMART-1) hacia la Luna. Luego de 13 meses, la nave llegó a la Luna para pasar los siguientes tres años estudiando su superficie. El 3 de septiembre de 2006 la misión llegó a su fin, y la nave se estrelló contra la superficie lunar.

El impacto produjo un estallido luminoso que fue observado por el Canada-France-Hawaii Telescope en Hawaii; sin embargo ninguna otra nave espacial en órbita pudo verlo. Debido a eso había sido imposible determinar con precisión dónde SMART-1 cayó.

Ahora, gracias a imágenes obtenidas el año pasado por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, se ha logrado identificar el lugar donde SMART-1 cayó.

Cuando la nave impactó en la Luna rebotó y finalmente quedó en la ubicación 34.262 ° sur por 46.193 ° oeste.

La imagen muestra el lugar de impacto del orbitador SMART-1 en la superficie lunar
La imagen muestra el lugar de impacto del orbitador SMART-1 en la superficie lunar. Crédito: P. Stooke/B. Foing et al 2017/ NASA/GSFC/Arizona State University

La anterior imagen muestra un campo de visión de 50 metros de ancho con el norte apuntando hacia arriba y la iluminación solar desde el oeste. Cuando el orbitador SMART-1 aterrizó, viajaba de norte a sur.

El impacto dejó una gran marca en la superficie lunar, que mide 4 metros de ancho y 20 metros de largo. Además, al caer atravesó un pequeño cráter y lanzó restos de la superficie lunar hacia fuera.

SMART-1 no solo se dedicó a analizar y fotografiar la superficie lunar, también buscó evidencia de hielo lunar. Además, la misión sirvió como banco de pruebas para una forma de propulsión iónica denominada Solar Electric Propulsion (SEP).

SMART-1 fue la primera misión de la ESA en llegar a la superficie lunar. En las próximas décadas, la ESA planea llevar a cabo misiones tripuladas a la superficie lunar, culminando con la creación de un pueblo lunar internacional, un puesto avanzado que actuaría como una especie de sucesor de la Estación Espacial Internacional (ISS), donde los astronautas pasarían periodos extendidos realizando investigaciones.

Esta nave, que ahora descansará eternamente en dicha zona de la Luna, ha sido la pionera que permitirá lograr importantes avances en el espacio y en nuestro satélite a futuro.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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