Astrónomos observan los momentos previos a la muerte de una estrella


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Astrónomos observan los momentos previos a la muerte de un estrella
Imagen referencial. Crédito: The Fallen

Un equipo de astrónomos han podido observar lo que ocurrió momentos antes de la violenta muerte de una estrella, logrando percatarse de algo que nunca antes se había documentado.

Por observaciones anteriores, los astrónomos saben que cuando las estrellas llegan al final de su ciclo de vida, ocurre una colosal explosión conocida como supernova.

Ahora, un grupo internacional de astrónomos han observado que las supernovas causadas por estrellas supergigantes rojas (las estrellas más grandes del universo, en volumen), producen un destello antes de que ocurra la explosión principal. Esto no había podido ser predicho anteriormente con los modelos aplicados.

El descubrimiento fue realizado por científicos de la Universidad de Chile (UC) y el Millennium Institute of Astrophysics (MAS), además de otras instituciones, que escanearon el cielo durante 14  noches utilizando el instrumento DECam instalado en el Telescopio Victor Blanco en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile.

Cabe resaltar que DECam es una cámara de 570 megapíxeles, una de las más sofisticadas del mundo, y es capaz de capturar digitalmente la luz de más de 100.000 galaxias hasta una distancia de 8 mil millones de años luz en cada observación.

De acuerdo con los investigadores, el «flash» observado se produjo por una colisión entre el gas en rápida expansión en la supernova y un material de origen desconocido que se encuentra en los alrededores de la estrella.

Francisco Förster, PhD en física y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

La presencia de este material permite extraer parte de la enorme energía producida durante la explosión y convertirla en luz que podemos detectar”.

Este hallazgo hará posible abrir nuevas formas de investigación para los próximos grandes telescopios que están actualmente en construcción en el norte de Chile. Esto permitirá obtener más datos sobre supernovas, lo que ampliará nuestro conocimiento acerca de este fenómeno cósmico.

Representación artística de la «muerte de una estrella», una supernova.
Representación artística de la «muerte de una estrella», una supernova.

Steve Heathcote, director del Observatorio Interamericano Cerro Tololo dijo en un comunicado:

Este resultado muestra cómo en la era de Big Data, el uso de técnicas informáticas avanzadas para filtrar conjuntos de datos masivos entregados por instrumentos modernos como DECam permite descubrimientos científicos que hubieran sido imposibles en el pasado.

Las técnicas desarrolladas en UC serán herramientas fundamentales para manejar la gran cantidad de datos que vendrá del Large Synoptic Survey Telescope cuando comience a operar en Chile en 2023″.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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