Campos petrolíferos se hunden en Texas y se abren como gigantescos agujeros

Campos petrolíferos se hunden en Texas y se abren como gigantescos agujerosCrédito: J. Andrews

Primeramente se presentaron un tipo de depresiones geológicas, conocidas como dolinas. Dos de estas eran dos grandes agujeros abiertos que se expandían. Surgió el temor de que si llegaban a unirse podrían convertirse en un vació gigantesco que podría tragarse la ciudad de Wink, Texas.

Su aparición se produjo por primera vez en el año 1980, y hasta la fecha las cosas no han mejorado. Ahora, un nuevo estudio ha revelado que Wink y sus enormes sumideros son solo una pequeña parte de un problema mucho mayor: existe un terreno mayor de campos petroleros que están hundiéndose y que cubre un área del tamaño de Connecticut.

Zhong Lu, geofísico de la Southern Methodist University en Dallas, dijo en un comunicado:

El movimiento terrestre que estamos viendo no es normal. El suelo no suele hacer esto sin una causa”.

Anteriormente, en el año 2016, Lu utilizó datos satelitales para descubrir que los sumideros de Wink no estaban congelados, sino que podrían estar a punto de expandirse como respuesta al hundimiento detectado en los alrededores de la ciudad.

Ahora, el equipo de investigadores, usando la misma técnica espera encontrar un área que abarca aproximadamente 10.360 kilómetros cuadrados que se está hundiendo. Esta gran extensión de terreno cubre cuatro condados y seis ciudades.

Lu agregó:

Estos riesgos representan un peligro para los residentes, las carreteras, los ferrocarriles, los diques, las presas y las tuberías de petróleo y gas, así como también la posible contaminación del agua subterránea. La monitorización proactiva, continua y detallada desde el espacio es fundamental para garantizar la seguridad de las personas y la propiedad”.

Los datos satelitales utilizados en la investigación, fueron obtenidos por entre noviembre de 2014 y abril de 2017, y junto con los datos de producción de pozos de petróleo proporcionados por la Comisión Ferroviaria de Texas, el equipo de investigadores ha llegado a la conclusión de que este problema tiene como causa las décadas de extracción de petróleo en el área, y sus efectos en las rocas debajo de la superficie de la tierra.

Deformación del suelo

Deformación del suelo. Crédito: Zhong Lu y Jin-Woo Kim / SMU

Jin-Woo Kim, miembro del equipo investigador, dijo en un comunicado:

Nuestro análisis observó solo esta área de 6500 kilómetros cuadrados. Estamos bastante seguros de que cuando miremos más lejos, y lo haremos, descubriremos que hay un movimiento de tierra incluso más allá. Esta región de Texas ha sido perforada como un alfiletero con pozos de petróleo y pozos de inyección desde la década de 1940 y los hallazgos asocian esa actividad con el movimiento del suelo”.

Además, los problemas de la subsidencia, que se cree están relacionados con la actividad sísmica y con la extracción de petróleo y gas, también serán monitoreados por el equipo, que quieren saber qué tan grave es el problema y hasta dónde llega.

Kim agregó:

Hemos visto un aumento de la actividad sísmica alrededor de la ciudad de Pecos en los últimos cinco o seis años. Antes de 2012, los terremotos no habían sido registrados allí. Aunque los terremotos y el hundimiento de la superficie podrían ser una coincidencia, no podemos excluir la posibilidad de que estos terremotos hayan sido inducidos por las actividades de producción de hidrocarburos”.

Lógicamente, aún hay mucha más investigación por realizar; sin embargo, los estudios previos ya nos adelantan que las decenas de años de desmedida extracción de hidrocarburos ha perturbado el interior de nuestro planeta, que ahora amenaza con tragarse ciudades enteras, como pidiendo algo a cambio debido al abuso cometido. Fernando T.

El estudio científico ha sido publicado en Scientific Reports.

Edición: Fernando T. para CodigoOculto.com

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0
Al dejar un comentario se solicitan datos como tu correo y nombre que se almacenan en una cookie para que no tengas que volver a completarlos en las próximas visitas. Para enviar un comentario debes primero leer y aceptar nuestras Políticas de Privacidad