Primer aterrizaje en luna Europa podría hundirse en «arenas movedizas»


Primer aterrizaje en luna Europa podría hundirse en «arenas movedizas»

Otro elemento básico de las películas de ciencia ficción y terror puede convertirse en una realidad y podría arruinar cualquier posibilidad de que los humanos aterricen una nave espacial, tripulada o no, en la superficie de Europa, la luna de Júpiter.

Europa, es uno de los cuerpos planetarios del sistema solar que se considera capaz de albergar formas de vida. Una nueva investigación sugiere que la superficie de esta luna está hecha de partículas finas con mucho espacio de aire entre ellas. En otras palabras, Europa parece estar cubierta de arenas movedizas.

Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias Planetarias, dirigido por el científico Robert Nelson, han estudiado las «propiedades fotopolarimétricas de partículas brillantes que explican el comportamiento inusual de polarización negativa en ángulos de fase bajos observados durante décadas en asociación con cuerpos sin atmósfera, incluidos los asteroides 44 Nysa, 64 Angelina y el Satélites galileos Io, Europa y Ganímedes»; según informa un estudio publicado en la revista Science.

En términos más simples, la polarización de la luz reflejada desde un objeto del sistema solar depende del material reflectante y de la geometría de la superficie. El ángulo desde el Sol a Europa hacia un observador en la Tierra se denomina «ángulo de fase» y cualquier polarización que tenga un ángulo de fase superior a 20 grados se considera positivo. Es más bajo en el caso de Europa, dándole polarización negativa. Lo que esto significa en términos aún más simples es que la luz reflejada de Europa indica que su material de superficie es un tipo de partículas de grano extremadamente fino (una fracción de micra), como nieve fina en polvo, con espacio vacío entre ellas superior al 95 por ciento . Esa combinación de partículas finas y densidad suelta es la fórmula para las arenas movedizas del espacio exterior.

Luna Europa
Luna Europa. Crédito: NASA

¿Son estas malas noticias?

Los investigadores creen que sí. Estas serán malas noticias para el Europa Lander planeado por la NASA para una misión en 2024.

La buena noticia es que la ciencia ha demostrado que la mayoría de las arenas movedizas de las películas son un mito (al menos la parte de ser absorbido completamete). Por lo general, no son tan profundas y podrías salir moviéndote lentamente o incluso poniéndote de espaldas y nadando. Sin embargo, se trata de arenas movedizas en la Tierra, y aún no sabemos con qué se enfrentarán en Europa o si la superficie esté completamente cubierta con eso; aunque eso es muy poco probable.

Fuente: MysteriousUniverse


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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