NASA planea enviar «de nuevo» astronautas a la Luna

NASA planea enviar «de nuevo» astronautas a la Luna

A principios de este mes, la NASA dijo que estaba preparada para cambiar su enfoque de Marte.

Ahora la organización tendrá que poner en marcha sus planes, porque la actual administración acaba de anunciar un renovado esfuerzo para regresar a la Luna, y más allá.

En un editorial publicado en The Wall Street Journal el 4 de octubre, el vicepresidente Mike Pence explicó que se había firmado una orden ejecutiva para restaurar el Consejo Nacional del Espacio, con él como cabeza.

«El jueves el consejo celebrará su primera reunión en casi 25 años y, como presidente, entregaré un simple mensaje: Estados Unidos volverá a liderar en el espacio», dijo, citando la falta de una visión coherente de la política espacial nacional. Razón por la cual Estados Unidos ha quedado atrás, mientras países como China y Rusia avanzan con sus propios planes.

Pence también explicó cómo desesperadamente los EE.UU. necesita su propia tecnología en el espacio, para proteger sus sistemas de vigilancia, comunicación y navegación de los intentos de piratería.

Pero ¿Qué hay de Marte?

El objetivo ostensible es la exploración humana. Sin embargo, Pence cree que comenzar con la Luna y establecer una presencia firme en el vecino más cercano de la Tierra, como «una meta estratégica vital», debería ser lo primero.

Esta no es la primera vez que la Luna ha tomado precedencia como primer paso a las misiones avanzando más lejos en el Sistema Solar; en agosto, el ex astronauta Chris Hardfield dijo que un asentamiento en la Luna debería ser el primero, ya que demostraría que todavía podemos llegar allí.

La promesa es que nuestros viajes no terminarán allí. Según el vicepresidente, Estados Unidos tiene la intención de ser el primer país en enviar a la gente a Marte. Sin embargo, el impulso para la expansión espacial aquí parece ser exclusivamente comercial, más que exploratorio o científico.

Vicepresidente de EE.UU. Mike Pence hablando en la primera reunión del National Space Council

Vicepresidente de EE.UU. Mike Pence hablando en la primera reunión del National Space Council. Crédito: NASA

«En los próximos años, la industria estadounidense debe ser la primera en mantener una presencia humana comercial constante en órbita terrestre baja, para expandir la esfera de la economía más allá de este mármol azul», agregó Pence.

Dentro de las próximas semanas, la administración formará un Grupo Asesor de Usuarios compuesto por varios líderes en la industria espacial comercial.

Como su nombre sugiere, en gran parte se supone que la opción de la experiencia de los que han estado desarrollando nuevo hardware y tecnología para conseguir colocar a la gente en el espacio, ya sea para fines de aprendizaje o comerciales.

De hecho, como dijo Pence, «Los negocios están liderando la tecnología espacial, y pretendemos sacar provecho del pozo sin fondo de la innovación para resolver los desafíos que tenemos por delante».

El vicepresidente no detalló quién estaría en este grupo, aunque el CEO de SpaceX, Elon Musk, y el fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, son un par de personas que vienen a la mente.

Musk acaba de detallar nuevos planes para enviar gente a Marte en 2024, mientras que Blue Origin pretende enviar gente al espacio suborbital a partir del próximo año.

Puede que pase algún tiempo antes de que veamos lo que el Consejo Nacional del Espacio presente. Si bien la NASA ha compartido sus planes para llegar a la Luna y Marte, la organización estuvo notablemente ausente del anuncio del Vicepresidente.

Los críticos del patrón incoherente de planes de la NASA para llevarnos a Marte como Robert Zubrin, ex ingeniero de Astronautics de Lockheed Martin y presidente de Pioneer Astronautics, han señalado que bases en la Luna y misiones de órbita baja están diseñadas para diversificar las funciones de la misión para obtener fondos para subutilizados o innecesarios departamentos, en lugar de realmente llegar a Marte.

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