Científicos logran almacenar una película y un sistema operativo en una mota de ADN

Científicos logran almacenar una película y un sistema opoerativo en una mota de ADN

Un grupo de científicos aseguran haber desarrollado lo que ellos aseguran es «el método de almacenamiento de datos más eficiente de la historia» con una nueva técnica de codificación de ADN que se aproxima al máximo teórico para la información almacenada por nucleótidos.

¿Cómo? A través de un algoritmo llamado ADN Fountain los investigadores juntaron seis archivos en una sola mota de ADN, una donde se incluía un sistema operativo completo, una tarjeta regalo de Amazon y un cortometraje. Según el equipo, esto es sólo el principio. Ellos esperan que la misma técnica pueda ser capaz de comprimir todos los datos del mundo en una sola habitación.

Además, no sólo el almacenamiento de datos de ADN actúa como ahorrador de espacio, la técnica también podría permitir preservar «el conocimiento» con extrema longevidad y fiabilidad (a diferencia de los medios tradicionales que sucumben a todo tipo de fallos con el tiempo). Según ha explicado Yaniv Erlich, del equipo de la Universidad de Columbia detrás del proyecto:

El ADN no se degradará con el tiempo como sí lo hacían las cintas de casete y los CD, y desde luego no se volverá obsoleto. De hecho, si lo hace tendríamos problemas mucho mayores.”

En realidad no estamos ante una técnica (el uso del ADN) nueva. En el año 2012 unos investigadores de Harvard lograron comprimir un libro de 53.400 páginas en el código genético de las moléculas de ADN sintético. No sólo eso, luego pasaron a leer los datos utilizando la secuenciación de ADN.

Desde aquel año han sido varios los equipos que han tratado de optimizar la técnica para hacerla más eficiente. La diferencia ahora, según el propio Erlich, es que la técnica conseguida es hasta 100 veces más eficiente que el estándar del 2012, siendo capaz de registrar hasta 215 petabytes de datos en un solo gramo de ADN. Para situarlo en contexto, un sólo petabyte equivale a 13,3 años de vídeo de alta definición.

Los científicos también han explicado que el algoritmo ADN Fountain nació para detectar y corregir errores en las aplicaciones de streaming de vídeo, razón por la que también se puede utilizar para evitar errores de lectura de datos binarios que se han traducido a las cuatro bases de nucleótidos en el ADN.

Para probar el sistema el equipo comprimió seis archivos que incluían un sistema operativo de ordenador, un cortometraje francés de 1985, una tarjeta de regalo de Amazon de 50 dólares, un virus informático, una placa Pioneer (como las enviadas al espacio) y un trabajo académico de Claude Shannon.

El tamaño general del archivo del paquete completo era relativamente pequeño, llegando a sólo 2 MB, pero lo importante era probar si el algoritmo ADN Fountain era capaz de codificar la información binaria en datos genéticos sin perder ninguna información. Tras obtener los datos digitales (representados en una lista de 72 mil hélices de ADN) estos se convirtieron en una mota de moléculas de ADN transportadas en un vial. Dicho de otra forma, los científicos habían sido capaces de secuenciar el ADN y recuperar los archivos sin errores.

¿Y ahora qué? Aunque el resultado es impresionante el equipo dice que pasará algún tiempo antes de que el gasto de almacenar y leer datos en ADN tenga sentido para el resto de la humanidad, algo bastante obvio. Pensemos que para su paquete de 2 MB los investigadores gastaron alrededor de 7 mil dólares para sintetizar el ADN (y otros 2 mil para secuenciarlo).

Aún así, ellos piensan que en una década esta técnica será una realidad para el gran público. Mientras tanto, nuestras estanterías seguirán reclutando los diferentes formatos de disco duro que nos han acompañado a lo largo de nuestra vida.

Los resultados han sido publicados en Science.

COMMENTS

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    Muy interesantes las publicaciones en Código Oculto. Me gustan mucho todas estas investigaciones. Fantástico! Los felicito por publicarlas. Gracias.

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    Miguel 9 meses

    El hombre siempre ha tratado de hacer prevalecer su conocimiento al registrar en piedra su lenguaje, datos historicos, costumbres, ideas, ect…la ciencia ha permitido avanzar enormemente en este campo y el conocimiento de la raza humana al ser consignado en una fuente casi eterna de espacio de almacenamiento podremos perdurar en el tiempo ya que en millones de años futuras razas podran acceder a esta informacion.

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