Descubren en Guatemala la primera «red de supercarreteras» del mundo

Descubren en Guatemala la primera «red de supercarreteras» del mundo

El Mirador, una ciudad del periodo preclásico tardío maya, ubicada en el corazón de la selva de Petén, en Guatemala, ha sido el escenario del descubrimiento de «la primera red de supercarreteras del mundo».

Investigadores del Proyecto Arqueológico Cuenca Mirador han descubierto recientemente unas construcciones bajo la selva de Guatemala que constituyen unos «hallazgos de gran importancia» para el estudio de la cultura maya.

El descubrimiento fue realizado gracias al escaneo con un láser de alta precisión del terreno donde se encontraba la ciudad maya de El Mirador, situada en el corazón de la selva de Petén, en la frontera con México.

En concreto, los investigadores han observado acrópolis, pirámides, terrazas, canales, diques, muros y una red de carreteras de más de 240 kilómetros de longitud en la zona. Estas infraestructuras, consideradas como «la primera red de supercarreteras del mundo», se utilizaban principalmente para el transporte de mercancías, según informa la agencia EFE.

Los trabajos realizados en la zona permiten concluir que Guatemala «tiene el privilegio de ser la mera cuna de la civilización maya», con las pirámides más altas y una red de carreteras «única», según el científico estadounidense Richard Hansen, que lidera la investigación.

El mapeo LIDAR, que escanea el terreno con un láser que puede penetrar el dosel de vegetación a un ritmo de 560.000 puntos por segundo, ha permitido identificar rasgos arqueológicos únicos en imágenes 2D y 3D que constituyen «hallazgos de gran importancia» para el estudio de la cultura Maya.

En esta primera fase, en la que han analizado más de 700 kilómetros cuadrados, se han observado acrópolis, aguadas, pirámides, terrazas, canales, diques, muros y una red de carreteras de más de 240 kilómetros de largo -por 40 de ancho y unos 2 o 6 de alto- que permite concluir que el Mirador era un «sistema cerrado político».

Fotografía tomada a través de un radar de alta precisión.

Fotografía tomada a través de un radar de alta precisión. Crédito: Proyecto Arqueológico Cuenca Mirador

«El primer estado de todas las Américas», proclama con orgullo Hansen a Efe, y agrega que en su época sería, además, el más grande del mundo, tanto en tamaño como en población. Se estima que al menos 1 millón de personas habitaban el área antes de su colapso en el 150 antes de Cristo. Esta red de carreteras, al menos unas 17, se utilizaban para el transporte de mercancías.

La zona de Petén en Guatemala es una región selvática que posee numerosas ruinas de la época del esplendor maya. Es además uno de los pulmones ambientales más importantes del continente americano.

El próximo año, los investigadores continuarán con el proyecto y piden a los Gobiernos desarrollar una ruta turística que respete el medioambiente, “sin crear caminos” y provocando “el mínimo impacto”, algo parecido, apostilla Thompson a Efe, a los que ha hecho en Perú con Machu Picchu, aunque esto puede costar hasta 100 millones de dólares.

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