Científicos encuentran los restos de un «Hobbit» de hace 700.000 años

Científicos encuentran los restos de un «Hobbit» de hace 700.000 años

Un equipo internacional de investigadores acaba de anunciar el descubrimiento de unos restos de 700.000 años de edad, que están relacionados con una especie diminuta de los antepasados humanos, a los que se refieren como «hobbits».

Los restos que fueron encontrados en una isla de Indonesia, solo poseen aproximadamente 1 metro de altura, y aún no está claro si representan una nueva especie.

Los fósiles tienen mucha similitud a la especie igualmente llamada «hobbits» conocida en la actualidad, el Homo floresiensis, pero la gran diferencia es que vivieron 600.000 años antes que ellos, lo cual cambia radicalmente nuestra comprensión sobre la evolución de los homínidos.

«Este hallazgo tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de la dispersión humana temprana y la evolución de la región, y conlleva a la anulación de una vez por todas de las opiniones de todos los escépticos que creen que el Homo floresiensis no era más que un ser humano moderno enfermo (Homo sapiens)», dijo el investigador principal, Gert van den Bergh, de la Universidad de Wollongong en Australia; recalcando de esta manera que la ciencia no está escrita totalmente, y que muchas de las opiniones dadas por estudiosos escépticos, que muchos dan como verdaderas, aún son inciertas.

«Sorprendentemente, estos fósiles, que incluyen dos dientes de leche de niños, poseen al menos 700.000 años.»

La siguiente es una reconstrucción del Homo floresiensis, correspondiente al año 2012.

Susan Hayes/Univesrity of Wollongong

Este nuevo descubrimiento añade más evidencia de que homínidos de baja estatura habitaban Indonesia hace cientos de miles de años antes de que el Homo sapiens apareciera. En otras palabras, los hobbits eran reales.

Aquí hay otra reconstrucción de los pequeños individuos, de Atelier Elisabeth Daynes:

Crédito: Kinez Riza

«Todos los fósiles son de homínidos, indiscutiblemente, y parecen ser muy similares a los del Homo floresiensis», dijo uno de los investigadores, Yousuke Kaifu, del Museo de la Naturaleza y Ciencia de Tokio , que comparó los fósiles contra homínidos modernos y extintos.

Entonces, ¿dónde se puede ubicar a los hobbits en nuestro árbol genealógico? Y ¿cómo terminaron habitando en una isla remota? En la publicación de sus resultados en la revista Nature, el equipo propone que podrían haber evolucionado a partir de otras especies, de mayor estatura, como el Homo erectus, y de alguna manera habrían sufrido una reducción de tamaño.

«La morfología de los dientes fósiles también sugiere que este linaje humano representa a un descendiente enano del primer homo erectus que de alguna manera quedó aislado en la isla de Flores» dijo Kaifu.

«Lo que es verdaderamente inesperado es que el tamaño de los hallazgos indica que el Homo floresiensis ya había obtenido su pequeño tamaño por lo menos hace 700.000 años», agregó.

De hecho, el descubrimiento de herramientas antiguas en el mismo sitio que datan de hace 1 millón de años sugieren que los hobbits podrían haber estado viviendo allí más tiempo, y por alguna razón su pequeña estatura se desarrolló para adaptarse al ambiente de la isla.

Si ese es el caso, nos obligaría a hacer una reescritura del árbol genealógico de los homínidos.

El equipo continúa con las excavaciones para encontrar restos de esqueletos más completos, que serán clave para evaluar y clasificar el descubrimiento correctamente. También están buscando una especie de precursor que explicaría la relación entre el Homo erectus y el Homo floresiensis.

Todavía hay mucho trabajo por hacer, pero ahora los investigadores están tratando de entender este enigma acerca de una especie pequeña, y donde encaja en nuestro árbol genealógico.

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