Posible vida en Plutón: descubren volcanes helados que no se parecen a nada visto en el Sistema Solar
Publicado el 31 Mar 2022
© Imagen: NASA / SRI / Kelsi Singer

El descubrimiento de un campo de enormes volcanes helados que no se parecen a nada que se haya visto en el Sistema Solar, insinúa que la vida en Plutón es posible.

Mientras revisaban las imágenes tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA de la superficie de Plutón, un equipo de astrónomos hizo un descubrimiento tentador.

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Kelsi Singer, científica investigadora principal del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, dijo en un comunicado:

“Encontramos un campo de volcanes helados muy grandes que no se parecen en nada a nada que hayamos visto en el sistema solar”.

El hallazgo demuestra que el pequeño planeta todavía tiene muchas sorpresas reservadas para nosotros, y podría ser más habitable para la vida que se creía anteriormente, dicen los investigadores.

Volcanes helados en Plutón

El área cubre 999 km. a través de una antigua cuenca de impacto. Dos de sus cúpulas volcánicas más grandes son aproximadamente del tamaño de los volcanes terrestres, incluido Mauna Loa en Hawaii, el volcán más grande de nuestro mundo por volumen.

La región volcánica helada de Plutón se puede ver en esta imagen tomada por la nave espacial New Horizons de la NASA. Las marcas azules muestran cómo pueden haber ocurrido procesos volcánicos en el pasado

La región volcánica helada de Plutón se puede ver en esta imagen tomada por la nave espacial New Horizons de la NASA. Las marcas azules muestran cómo pueden haber ocurrido procesos volcánicos en el pasado. Crédito: NASA / JHU Applied Physics Laboratory /SRI / Isaac Herrera / Kelsi Singer

Dado que el área en sí no tiene nuevos cráteres de impacto, los investigadores sugieren que los enormes volcanes de hielo no son tan antiguos y se formaron como resultado del calor residual que emana del interior del pequeño planeta.

Singer le dijo a CNN:

“Esto significa que Plutón tiene más calor interno de lo que pensábamos, lo que significa que no entendemos completamente cómo funcionan los cuerpos planetarios”.

En lugar de entrar en erupción espectacularmente en una explosión de magma, estos volcanes de hielo expulsan una especie de suspensión de hielo y agua “como pasta de dientes”, explicó Singer.

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Supervivencia desafiante

Es un descubrimiento intrigante que se suma a las teorías existentes sobre lo que los científicos creen que es el considerable océano subterráneo de Plutón. Los volcanes podrían ser evidencia de que el agua líquida está más cerca de la superficie de lo que se pensaba.

Planeta Plutón

Planeta Plutón. Crédito: NASA

Eso también podría influir en la capacidad del planeta para albergar vida, pero todavía es un poco exagerado.

Singer le dijo a CNN:

“Todavía hay muchos desafíos para cualquier organismo que intente sobrevivir allí. Todavía necesitarían alguna fuente de nutrientes continuos, y si el vulcanismo es episódico y, por lo tanto, la disponibilidad de calor y agua es variable, eso a veces también es difícil para los organismos”.

El equipo ahora está emocionado de enviar una nave espacial equipada con un radar para examinar “cómo se ve la tubería volcánica”, como lo expresó Singer.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature Communications.

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Fuente: the byte
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

1 Comentario

  1. Salvador Nazario Gomez

    Impresioante

    Responder

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