Podrían haber muchos planetas con agua líquida similares a la Tierra, dicen científicos
Publicado el 12 Jul 2023
© Imagen: depositphotos.com

Hay cien veces más probabilidades de encontrar agua en exoplanetas, según un nuevo estudio. Científicos de la Rutgers University creen que podría haber muchos más exoplanetas similares a la Tierra con agua líquida.

¿Estamos solos en este vasto universo? ¿Existen planetas con agua líquida y condiciones ideales para la vida?

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Éstas son algunas de las grandes preguntas a las que los científicos espaciales esperan encontrar respuesta. Sin embargo, para responder a estas grandes preguntas, es necesario entrar en el meollo de lo que puede permitir que el agua se mantenga en otros planetas lejanos.

Existen muchos más planetas con agua similares a la Tierra

Ahora, científicos de la Rutgers University han postulado que podría haber muchos más exoplanetas similares a la Tierra con agua líquida.

Lujendra Ojha, autor principal de este nuevo estudio, dijo en un comunicado oficial:

“Sabemos que la presencia de agua líquida es esencial para la vida. Nuestro trabajo demuestra que esta agua puede encontrarse en lugares que no habíamos tenido demasiado en cuenta. Esto aumenta significativamente las posibilidades de encontrar entornos en los que, en teoría, podría desarrollarse la vida”.

Su teoría fue presentada en la conferencia Goldschmidt Geochemistry en Lyon.

Agua en los exoplanetas

Representación artística de un mundo congelado con un océano subterráneo

Representación artística de un mundo congelado con un océano subterráneo. Crédito de imagen: Lujendra Oja

Para este nuevo estudio, el equipo analizó planetas que orbitan estrellas llamadas enanas M. Estas estrellas son mucho más pequeñas y frías que nuestro Sol. Además, las enanas M son comunes en nuestra galaxia.

Y se ha descubierto que la mayoría de los exoplanetas rocosos y similares a la Tierra orbitan alrededor de “enanas M”.

Tras identificar una estrella candidata adecuada, el equipo desarrolló un modelo informático para investigar la posibilidad de crear y mantener agua líquida en los exoplanetas. El modelo incluía el parámetro del calor generado en el interior del planeta para que el agua se mantuviera líquida.

Ojha dijo:

“Descubrimos que, si se tiene en cuenta la posibilidad de agua líquida generada por radiactividad, es probable que un alto porcentaje de estos exoplanetas pueda tener calor suficiente para mantener agua líquida, muchos más de los que habíamos pensado.

El nuevo modelo muestra que, si se dan las condiciones adecuadas, esto podría acercarse a 1 planeta [con agua líquida] por estrella. Así que tenemos cien veces más probabilidades de encontrar agua líquida de lo que pensábamos. En la Vía Láctea hay unos 100.000 millones de estrellas. Eso representa unas probabilidades realmente buenas para el origen de la vida en otro lugar del universo”.

Los científicos especulan que un escenario similar podría permitir la existencia de agua líquida subsuperficial en las lunas heladas de Saturno o Júpiter. La continua agitación interior provocada por las influencias gravitatorias de los grandes planetas a los que orbitan podría calentar el interior bajo su superficie helada.

Ojha agregó:

“Esto es similar al efecto de nuestra Luna sobre las mareas, pero mucho más fuerte. Esto convierte a las lunas de Júpiter y Saturno en candidatas principales para encontrar vida en nuestro Sistema Solar y se han planeado muchas misiones futuras para explorar estos cuerpos”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature Communications.

[H/T: EA]

Crédito imagen de portada: depositphotos.com

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Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

1 Comentario

  1. Mario

    Aun desconocemos la cantidad de agua líquida en el sistema solar y su relación con vida, pero las posibilidades son enormes

    Responder

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