Un contratista de NASA ha desarrollado un motor nuclear que podría llevar humanos a Marte en la mitad del tiempo, en solo tres meses, en lugar de siete meses que se requieren actualmente.

Ultra Safe Nuclear Technologies (USN-Tech) una empresa de tecnología con sede en Seattle (EE. UU), está desarrollando un motor de propulsión nuclear que afirma ser más seguro y más confiable que la propulsión nuclear anterior (NTP), junto con el doble de eficiencia del cohete que una compulsión química.

El sistema utiliza un combustible especializado diseñado con uranio poco enriquecido de alto análisis que, según la firma, es más resistente que los combustibles nucleares convencionales y puede funcionar a altas temperaturas.

Aunque el concepto fue creado para la NASA, la firma apunta que podría ser utilizado por entidades comerciales para llevar turistas a otros planetas en la mitad del tiempo.

El motor espacial que podría llevarnos a Marte en la mitad del tiempo
Ultra Safe Nuclear Technologies, una empresa de tecnología con sede en Seattle, está desarrollando un motor de propulsión nuclear que permitiría ir a Marte en la mitad del tiempo requerido.

USN-Tech entregó recientemente la imagen del concepto y los detalles a la NASA, que cree podría apoderarse del mercado a medida que los cohetes químicos actuales están llegando a su límite, lo que hace que el viaje a Marte sea aún más largo que antes.

Numerosas empresas y grupos de investigación se han acercado a la NASA con diseños nuevos e innovadores, pero se quedaron cortos porque muchos no son realistas.

El Dr. Michael Eades, ingeniero principal de USNC-Tech, dijo en un comunicado:

“Queremos liderar el esfuerzo para abrir nuevas fronteras en el espacio, y hacerlo de forma rápida y segura. Nuestro motor maximiza el uso de tecnología probada, elimina los modos de falla de los conceptos anteriores de NTP y tiene un impulso específico más del doble que el de los sistemas químicos”.

Lo que parece separar a USN-Tech del resto es el uso por parte de la empresa de un Completely Ceramic Micro-encapsulated (FCM) (o combustible microencapsulado completamente cerámico) para el reactor.

La tecnología se basa en una variante reprocesada de material nuclear, el High-Assay Low Enriched Uranium (HALEU) (o uranio poco enriquecido de alto ensayo), que se utiliza para alimentar reactores nucleares y está enriquecido en un 20 por ciento.

El motor espacial que podría llevarnos a Marte en la mitad del tiempo
Marte.

La firma sugiere empaquetar el combustible en fragmentos recubiertos de carburo de circonio, lo que permite que el sistema resista altas temperaturas sin quemar demasiado combustible.

Usando bajas cantidades de HALEU, este concepto único de NTP ofrece un alto empuje y un impulso específico que antes solo se podía lograr a través de uranio muy enriquecido.

USNC-Tech también señala que el combustible FCM aprovecha las cadenas de suministro preexistentes y las instalaciones de fabricación utilizadas por los desarrolladores de reactores nucleares terrestres, lo que reduce los riesgos de producción y permite la participación sostenible de la industria.

La NASA aún tiene que concretar una fecha para la primera misión humana a Marte, pero está trabajando con empresas para cuando finalmente se lleve a cabo el lanzamiento.

Aunque el audio del siguiente vídeo se encuentra en inglés, usted puede activar los subtítulos en español. En caso desconozca cómo hacerlo, puede consultar esta GUÍA.

Vía: dailymail

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