De acuerdo a los satélites europeos Swarm, algo realmente extraño está ocurriendo en el campo magnético de la Tierra. Se trata de la anomalía del Atlántico Sur y podría estar dividiéndose en dos.

¿Qué es la anomalía del Atlántico sur? Es un punto débil en el campo magnético de la Tierra que se ubica aproximadamente en el lado atlántico de América del Sur. Se descubrió en el año 1958, y con el paso de los años ha ido creciendo y cambiando. Según los más recientes datos de Swarm, el nuevo punto débil de la anomalía se ubica ahora en el extremo sur de África.

Jürgen Matzka, investigador del German Research Center for Geosciences, dijo en un comunicado:

“Un nuevo mínimo oriental de la Anomalía del Atlántico Sur ha aparecido en la última década. En los últimos años se ha desarrollado vigorosamente. “Somos muy afortunados de tener los satélites Swarm en órbita para investigar este desarrollo”.

Anomalía del Atlántico sur es uno de muchos hallazgos

Spaceweather es una constelación de 3 satélites iguales lanzados en noviembre de 2013 y que orbitan la Tierra. Poseen diversos equipos como magnetómetros, rastreadores de estrellas y otros instrumentos que le permiten realizar mediciones 3D bastante detalladas del campo magnético de la Tierra. Esto también ha permitido saber que la anomalía del Atlántico sur es solo uno más de muchos hallazgos significativos de la misión.

El campo magnético está debilitándose y los investigadores lo han sabido desde hace muchos años. En los últimos 200 años, el campo magnético ha perdido el 9% de su fuerza, y uno de los factores más resaltantes es la anomalía tratada en este artículo.

Mientras la anomalía del Atlántico sur se debilitaba, el Cinturón de Van Allen interno ha ido colapsando en ella, permitiendo que las partículas de alta energía lleguen hasta 200 kilómetros de la superficie de la Tierra. Esto representa un riesgo leve para las personas en tierra en esa zona, pero un riesgo elevado para las naves espaciales que pasen por allí.

Los satélites que atraviesen la anomalía se exponen a una radiación relativamente fuerte. Algunos de los efectos ocurridos son: computadoras que se reinician y las cámaras digitales pueden tener desperfectos. Afortunadamente, la Estación Espacial Internacional (ISS) posee un blindaje adicional para evitar que sus ocupantes sean afectados.

Si ocurre la división de la anomalía del Atlántico sur, los planificadores de las misiones satelitales tendrán que lidiar con una zona de alta radiación. Los investigadores también podrían obtener mayores datos del origen de la anomalía. Debido a que el campo magnético es generado por el hierro líquido en movimiento bajo nuestro pies (a 3.000 kilómetros de profundidad), los cambios que ocurren arriba, podrían determinar qué es lo que está pasando abajo.

Referencias:

  • Is the South Atlantic Anomaly Splitting in Two?
    https://spaceweatherarchive.com/2020/05/27/is-the-south-atlantic-anomaly-splitting-in-two/
  • The Mysterious Anomaly Weakening Earth’s Magnetic Field Seems to Be Splitting
    https://www.sciencealert.com/mysterious-anomaly-weakening-earth-s-magnetic-field-seems-to-be-splitting-into-two

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