La European Space Agency (ESA) o Agencia Espacial Europea (en español) ha dado una importante advertencia: el campo magnético de la Tierra se está debilitando gradualmente.

No hay duda de que el año 2020 ha sido una temporada agria para este planeta y para la humanidad. Ahora, una nueva advertencia llega desde la ESA: el campo magnético de la Tierra se está debilitando de forma gradual, en un área que comprende desde África hasta Sudamérica, y que está acarreando algunos problemas en los satélites que orbitan la Tierra.

Los datos han sido obtenidos por la constelación de satélites Swarm de la ESA (diseñados para monitorear las señales del campo magnético de la Tierra), y permiten tener una mejor comprensión de la situación.

¿Qué es el campo magnético de la Tierra?

Campo Magnético de la Tierra se está debilitando gradualmente, advierte Agencia Espacial Europea

El campo magnético es una capa protectora que envuelve a la Tierra, deteniendo la peligrosa radiación cósmica y las partículas cargadas que proceden del Sol.

El campo magnético es generado por el turbulento núcleo exterior de hierro fundido de la Tierra, a aproximadamente 3.000 kilómetros de profundidad.

¿Por qué el campo magnético se está debilitando?

De acuerdo a la ESA, el campo magnético terrestre ha venido disminuyendo de manera paulatina. Durante los últimos 200 años, se ha perdido aproximadamente un 9% de su fuerza en un promedio global.

Entre África y América del Sur existe una vasta región donde la intensidad magnética está reducida, y se le denomina «Anomalía del Atlántico Sur».

El informe de la ESA sostiene:

“Entre los años 1970 y 2020, la intensidad mínima del campo magnético en esta zona disminuyo de aproximadamente 24.000 a 22.000 nanoteslas, mientras que el área de la anomalía se ha incrementado y se ha desplazado hacia el oeste a un ritmo de unos 20 km al año. Además, en los últimos cinco años ha surgido un segundo centro de intensidad mínima al suroeste de África, lo que sugiere que la anomalía del Atlántico Sur podría estar dividiéndose en dos”.

Jürgen Matzka, del Centro Alemán de Investigación de Geociencias (GFZ), explica:

“El nuevo mínimo oriental de la anomalía del Atlántico Sur lleva una década formándose, aunque en los últimos años se ha acelerado su desarrollo. Tenemos mucha suerte de contar con los satélites Swarm para investigar la evolución de esta anomalía. El reto ahora es entender los procesos en el núcleo terrestre que provocan estos cambios”.

Se ha especulado que estos cambios energéticos podrían causar una inversión de polos norte y sur, un fenómeno que ocurre cada 250.000 años.

El debilitamiento del campo magnético podría causar que los satélites y otras naves espaciales que sobrevuelen la zona experimenten fallas técnicas, debido a la disminución del campo magnético en esa región.

Referencias:

  • Sondas de enjambre que debilitan el campo magnético de la Tierra
    http://www.esa.int/Applications/Observing_the_Earth/Swarm/Swarm_probes_weakening_of_Earth_s_magnetic_field

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