Luna Mimas de Saturno puede ocultar un océano bajo casi 32 km de hielo
Publicado el 12 Ene 2022
© Imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Mimas es la luna “grande” más cercana a Saturno y tiene un diámetro de 395 kms. Tiene una gruesa capa de hielo de 32 kms de profundidad que cubre su superficie marcada por un cráter. A pesar de que no hay evidencia de que el agua rompa el hielo, puede tener un océano, informan científicos.

La luna Mimas de Saturno está cubierta por un hielo de 32 kms de espesor, pero los astrónomos ahora creen que hay un “océano furtivo” enterrado en las profundidades de su gruesa superficie congelada.

Mimas, la más cercana de las lunas “grandes” de Saturno, tiene un diámetro de 395 kms, y es el cuerpo astronómico más pequeño conocido que todavía tiene forma redonda debido a la autogravitación.

No hay indicios de agua líquida, al mirar la luna en imágenes y observaciones, según los expertos, pero las simulaciones realizadas por el Southwest Research Institute (SRI) en Colorado, sugieren que hay uno, en las profundidades de la capa de hielo.

Las mediciones tomadas por la nave espacial Cassini de la NASA en 2014 insinuaron que podría haber algo de agua debajo de la superficie, pero esto no se ha corroborado hasta ahora.

Nueva investigación

Luna Mimas de Saturno

Luna Mimas de Saturno. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

En el nuevo estudio, el equipo exploró las predicciones de tamaño y formación de la pequeña luna, para determinar que su calor interno sería suficiente para permitir el flujo de agua.

También conocido como Saturno I, por ser el más cercano al mundo de los anillos, Mimas tiene una superficie total ligeramente inferior a la superficie terrestre de España.

Esa superficie no muestra ninguna de las fracturas o evidencias de fusión que los astrónomos y científicos planetarios esperarían ver en un mundo con un océano oculto.

Alyssa Rhoden, autora principal de este nuevo estudio dijo a New Scientist:

“Cuando miramos un cuerpo como Mimas, es una roca pequeña, fría y muerta. Si pones a Mimas en una galería con un montón de otras lunas heladas, nunca la mirarías y dirías ‘oh, esa tiene un océano'”.

Además de no mostrar signos de tener un océano, ninguno de los modelos teóricos aceptados de formación de la luna sugiere que debería tener un océano.

Sin embargo, las observaciones de 2014, tomadas por Cassini, muestran que la luna se tambalea mientras gira, lo que sugiere que algo extraño sucede bajo el hielo.

Un océano bajo el hielo

Los investigadores sugirieron que había agua debajo de la capa de hielo, por lo que, desde entonces, los astrónomos han estado tratando de ver si ese es el caso y cómo es posible.

Rhoden le dijo a New Scientist que los investigadores se propusieron demostrar que Mimas no puede tener un océano, porque parecía muy poco probable.

Saturno

Saturno. Cortesía: NASA

El problema es, explicó la científica, que encontraron evidencia de un océano, y los hallazgos respaldaron observaciones anteriores de Cassini.

Realizaron simulaciones de cómo la gravedad de Saturno estira y calienta el interior, y qué haría eso en una capa exterior helada.

El calentamiento fue suficiente para sostener un océano global de agua líquida, hasta 28 kms debajo de una gruesa capa de hielo, lo suficientemente profunda como para no romper la superficie.

Las mediciones de Cassini de las propiedades físicas de Mimas se explican a través de un núcleo no hidrostático o de un océano líquido global hasta 32 km debajo del hielo.

Una combinación de calentamiento de las mareas, causada por la atracción de Saturno, influyó en el desarrollo del océano del mundo interior, así como en su excentricidad y libración.

Los investigadores escribieron en su artículo:

“Un océano dentro de Mimas sería sorprendente, dada la falta de actividad geológica comparable a la observada en otras lunas con océanos como Europa y Encelado, y por lo tanto tiene implicaciones importantes para la prevalencia e identificación de los mundos oceánicos. Descubrimos que, utilizando las suposiciones más razonables, Mimas tendría los espesores de capa de hielo y océano sugeridos hoy”.

Esto lo colocaría en la categoría de “mundo sigiloso”, es decir, lunas heladas con un océano inesperado enterrado debajo de su superficie.

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Rhoden agregó:

“Hay muchos satélites helados en nuestro sistema solar, y si Mimas pudiera ser un mundo oceánico, cualquiera de ellos podría ser un mundo oceánico. Cuanto más comprendamos las vías por las que podemos formar un océano, más aprenderemos sobre los hábitats que están disponibles en nuestro sistema solar”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Icarus.

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Fuente: newscientist.com
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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