Marte tiene más agua de la que pensábamos, y tal como se pronosticó hace varios años, ahora una investigación determina que existe una red de lagos bajo la superficie del planeta rojo.

Un equipo de científicos italianos afirma haber hallado tres nuevos lagos subterráneos cerca del polo sur de Marte, lo que eleva el número total de cuerpos ocultos de agua líquida a cuatro, según informa MIT Technology Review.

Aunque va a ser complicado que esta agua subterránea pueda ser utilizada por algún futuro colono en Marte, representa un hallazgo muy importante. Si hubiera vida extraterrestre en Marte, estos lagos subterráneos serían un gran lugar para mirar.

Pasado hallazgo

Hallan una red de lagos ocultos bajo la superficie de Marte
Marte posee grandes reservas de hielo bajo su superficie.

Los mismos científicos italianos fueron noticia hace dos años cuando encontraron el primer lago, informa MIT Tech Review.

Esta vez, descubrieron los demás lagos después de revisar los datos recopilados por una antena de radar en un orbitador de Marte financiado por la NASA y la Agencia Espacial Italiana (ISA), según una investigación publicada el lunes en la revista Nature Astronomy.

La región analizada de Marte es particularmente ideal para este trabajo, ya que es muy plana, lo que facilita el procesamiento de los datos. En el nuevo trabajo, el equipo cambió su enfoque y tenía muchos más datos con los que trabajar: 134 observaciones que cubrían un área de 250 por 300 kilómetros.

La investigación

Esta vez, utilizaron nuevos trucos de radar para distinguir entre condiciones húmedas y secas probadas en la Antártida y Groenlandia para encontrar los nuevos reservorios, que según MIT Tech son todos bastante similares en tamaño y composición al primero.

Hallan una red de lagos ocultos bajo la superficie de Marte
Este mapa obtenido de las observaciones de radar permitió la detección de varios cuerpos de agua en Marte. Crédito: Nature Astronomy

El estudio adicional y el descubrimiento potencial de más lagos será una tarea difícil con los orbitadores actuales alrededor de Marte, pero el equipo cree que es muy probable que exista más agua atrapada debajo del hielo en el Polo Sur del Planeta Rojo.

Desafortunadamente para los futuros exploradores de Marte que busquen un trago rápido, el agua es casi con certeza una salmuera extremadamente salada; de lo contrario, se habría congelado en un bloque gigante de hielo.

Por lo tanto, no tendría un sabor demasiado refrescante, pero los científicos italianos sospechan que los lagos serían un gran punto de partida en la búsqueda de cualquier vida teórica marciana.

Hallan una red de lagos ocultos bajo la superficie de Marte
El polo sur marciano visto por Mars Express. Crédito: ESA / DLR / FU BERLÍN / Bill Dunford

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature Astronomy.

Vía: MIT Tech Review / Futurism

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