Júpiter acaba de ser golpeado por una roca espacial y un astrónomo aficionado logró captarlo
Publicado el 15 Sep 2021
© Imagen: NASA

Júpiter, el planeta gigante del Sistema Solar acaba de ser golpeado por una roca espacial. Un astrónomo aficionado logró capturar el evento, ocurrido este 13 de septiembre.

El observador brasileño José Luis Pereira capturó un destello brillante en el planeta más grande del sistema solar el lunes por la noche (13 de septiembre), conmemorando la muerte ardiente de una roca espacial en lo alto de la atmósfera joviana.

Pereira dijo en un comunicado a Space.com:

“Soy un asiduo observador planetario. Cuando los planetas Júpiter, Saturno y Marte están en oposición, trato de hacer imágenes en todas las noches posibles de cielos despejados. Especialmente [del] planeta Júpiter, mi favorito”.

Impacto en el planeta gigante

El domingo (12 de septiembre) y el lunes, Pereira instaló su equipo en São Caetano do Sul, en el estado de São Paulo, en el sureste de Brasil. Como tantas otras noches, tuvo como objetivo fotografiar Júpiter y capturar videos para el programa DeTeCt, que busca detectar y caracterizar impactos en el planeta gigante.

El observador brasileño José Luis Pereira capturó esta toma de un impactador (destello brillante en el centro-izquierda) que golpeó a Júpiter el 13 de septiembre de 2021

El observador brasileño José Luis Pereira capturó esta toma de un impactador (destello brillante en el centro-izquierda) que golpeó a Júpiter el 13 de septiembre de 2021. Crédito: José Luis Pereira

El clima no parecía cooperar el lunes por la noche, pero Pereira perseveró, recopilando una serie de 25 videos de Júpiter, sin brechas de tiempo entre ellos.

Pereira dijo:

“Para mi sorpresa, en el primer video noté un brillo diferente en el planeta, pero no le presté mucha atención porque pensé que podría ser algo relacionado con los parámetros adoptados, y seguí viendo con normalidad. Para no detener las capturas en curso por temor a que las condiciones meteorológicas empeoraran, no miré el primer vídeo”.

Introdujo los videos en el programa DeTeCt y luego se fue a la cama.

Pereira dijo:

“Revisé el resultado recién en la mañana del día 14, cuando el programa me alertó de la alta probabilidad de impacto y verificó que efectivamente había un registro en el primer video de la noche”.

Luego envió la información a Marc Delcroix, de la Sociedad Astronómica Francesa, quien confirmó que Pereira efectivamente había grabado imágenes de un impacto que ocurrió el lunes a las 6:39 PM EDT (22:39 GMT).

Pereira escribió:

“Para mí fue un momento de gran emoción, ya que he estado buscando un registro de [tal] evento durante muchos años”.

Golpeado con bastante frecuencia

Debido a que orbita cerca del cinturón de asteroides principal y presenta una poderosa atracción gravitacional, Júpiter es golpeado con bastante frecuencia. En julio de 1994, por ejemplo, los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 se estrellaron contra Júpiter, creando grandes magulladuras en la espesa atmósfera del planeta que duraron meses.

Esas cicatrices abrieron una ventana poco común a Júpiter debajo de las nubes y los astrónomos profesionales aprovecharon la oportunidad. Estudiaron los sitios de impacto con una variedad de potentes telescopios, desarrollando nuestra comprensión de la composición atmosférica del gigante gaseoso.

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Otro incidente de alto perfil ocurrió 15 años después, cuando un impactador abrió una cicatriz del tamaño del Océano Pacífico en el aire arremolinado de Júpiter. Al igual que las lesiones de Shoemaker-Levy 9, esa mancha persistió el tiempo suficiente para que los astrónomos profesionales se movilizaran.

Pero no parece que vayan a tener esa oportunidad con el impacto recién observado.

Damian Peach, astrofotógrafo, dijo en Twitter el miércoles:

“El sitio está claramente limpio y no quedó ninguna cicatriz visible (al igual que con los eventos de flash de impacto anteriores). El objeto probablemente era demasiado pequeño para alcanzar la atmósfera más profunda”.

Peach publicó una imagen del impacto en Júpiter, y que pueden ver a continuación:

Júpiter actúa como un escudo que atrae muchos de los objetos que podrían resultar peligrosos para la Tierra. Gracias al gigante gaseoso nos hemos librado de muchos de esos impactos. Algunos de ellos podrían tener el potencial de una extinción en masa.

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Fuente: space.com
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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