Un equipo de científicos acaban de encontrar la estrella más rápida conocida en la Vía Láctea.

Se ubica en el entorno extremo en el centro de nuestra galaxia. Se trata de una estrella recién descubierta llamada S4714, y orbita el agujero negro supermasivo Sagitario A *.

En su viaje orbital, S4714 alcanza una velocidad de aproximadamente el 8 por ciento de la velocidad de la luz, unos 24.000 kilómetros por segundo absolutamente asombrosos. Pero eso ni siquiera es lo más asombroso.

S4714 es solo una de un grupo de estrellas que ahora se han descubierto rozando Sgr A * en órbitas más cercanas que cualquier otra estrella descubierta anteriormente.

Este descubrimiento no solo sugiere que hay aún más estrellas en órbitas temerarias alrededor del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia, sino que nos ha dado los primeros candidatos para un tipo de estrella propuesto originalmente hace casi 20 años: las que se acercan tanto a un agujero negro son «exprimidas» por sus fuerzas de marea.

La región en el centro de la Vía Láctea puede ser tranquila en comparación con los centros galácticos más activos, pero incluso el entorno alrededor de un agujero negro supermasivo en reposo puede volverse bastante salvaje.

Crédito: N. Vogt / NMSU

Los astrónomos que estudian la región han identificado una serie de estrellas en órbitas largas, en bucle y muy elípticas alrededor de Sgr A *. Estas se llaman estrellas S , y podemos usarlas para probar las propiedades del gigantesco objeto invisible que orbitan.

Pero el año pasado, un equipo dirigido por el astrofísico Florian Peissker de la University of Cologne en Alemania encontró una estrella mucho más débil, pero también mucho más cercana: S62.

En una órbita de 9.9 años, prácticamente roza Sgr A * a una distancia de periapso de 2.400 millones de kilómetros. Eso está más cerca que la distancia promedio entre Urano y el Sol. Mientras gira, alcanza velocidades de 20.000 kilómetros por segundo, o el 6.7 por ciento de la velocidad de la luz.

Pero Peissker y su equipo no habían terminado. Después de años de trabajo, ahora han descubierto cinco nuevas estrellas S incluso más cercanas que S2: S4711, S4712, S4713, S4714 y S4715.

De las nuevas estrellas, S4711 y S4714 son las más destacadas.

Hallan la estrella más rápida de la Vía Láctea: viaja al 8% de la velocidad de la luz

S4711, una estrella azul de tipo B de aproximadamente 150 millones de años, tiene un período orbital aún más corto que S62; gira alrededor de Sgr A * una vez cada 7.6 años, con una distancia de periapso de 21.5 mil millones de kilómetros.

Aunque no se acerca tanto, su período orbital más corto significa que tiene la distancia media más corta al agujero negro en toda su órbita que hayamos descubierto.

Mientras tanto, S4714 tiene un período orbital más largo que S4711 (12 años) pero su órbita es extremadamente excéntrica, lo que significa que la forma de elipse es alargada; casi tan alargada como una órbita estable puede llegar a ser, en realidad.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en The Astrophysical Journal.

Fuente: sciencealert

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