¿Estamos próximos a que se revele la existencia de vida en Marte? Realizan descubrimiento sorprendente en el Planeta Rojo
Publicado el 25 Oct 2023
© Imagen: depositphotos.com

De acuerdo a un nuevo estudio, los cráteres de Marte son restos de antiguos cauces fluviales. Según los científicos estos sistemas fluviales reunían las condiciones adecuadas para la vida.

Marte es un páramo desolado, pero los científicos han descubierto restos de antiguos sistemas fluviales que en su día tuvieron las condiciones adecuadas para albergar vida.

Investigadores de la Pennsylvania State University volvieron a analizar los datos recogidos por el rover Curiosity de NASA en el cráter Gale y descubrieron que las formaciones eran masas de agua habitables mucho más abundantes de lo que se creía.

El equipo identificó bancos poco profundos y crestas cortas y truncadas que denominan “narices” dentro de los paisajes que podrían ser indicadores de antiguos depósitos fluviales en los cráteres.

También se cree que estas masas de agua se comportan como las de la Tierra: “importantes para la vida, los ciclos químicos, los ciclos de nutrientes y los ciclos de sedimentos”, señalaron los investigadores.

Marte, “un antiguo planeta de ríos”

Benjamin Cardenas, profesor asistente de geociencias en Penn State y autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

“Estamos encontrando pruebas de que Marte fue probablemente un planeta de ríos.

Vemos indicios de ello por todo el planeta”.

El equipo identificó bancos poco profundos y crestas cortas y truncadas que llaman "narices" dentro de los paisajes que podrían ser indicadores de antiguos depósitos de ríos en cráteres

El equipo identificó bancos poco profundos y crestas cortas y truncadas que llaman “narices” dentro de los paisajes que podrían ser indicadores de antiguos depósitos de ríos en cráteres. Crédito de imagen: NASA

El estudio se llevó a cabo cartografiando la erosión del antiguo suelo marciano mediante un modelo informático basado en datos de satélite.

Los datos procedían del Curiosity de NASA y de escaneados en 3D de capas de roca llamadas estratos que se depositaron durante millones de años bajo el fondo marino del Golfo de México.

Al diseñar su modelo informático, Cárdenas y su equipo encontraron un nuevo uso para los escaneados de la estratigrafía terrestre de hace 25 años que recogían las compañías petrolíferas.

Según Cárdenas, el escáner “ofrecía una comparación ideal con Marte”.

Simulación realizada

El equipo simuló una erosión similar a la de Marte utilizando los escaneados 3D de la estratigrafía real registrada en la Tierra.

Cuando ejecutaron la simulación, el modelo reveló paisajes marcianos erosionados que formaban bancos topográficos y narices en lugar de crestas fluviales, pareciendo casi idénticos a los accidentes geográficos observados por el rover Curiosity en el interior del cráter Gale.

Los investigadores afirman que el análisis revela una nueva interpretación de las formaciones habituales de los cráteres marcianos, que hasta ahora nunca se habían asociado a depósitos fluviales erosionados.

Los investigadores dijeron que el análisis reveló una nueva interpretación de las formaciones de cráteres comunes en Marte, que, hasta ahora, nunca se han asociado con depósitos de ríos erosionados

Los investigadores dijeron que el análisis reveló una nueva interpretación de las formaciones de cráteres comunes en Marte, que, hasta ahora, nunca se han asociado con depósitos de ríos erosionados. Crédito: Penn State

Tenemos todo por aprender sobre Marte si comprendemos mejor cómo estos depósitos fluviales pueden interpretarse estratigráficamente, pensando en las rocas actuales como capas de sedimentos depositadas a lo largo del tiempo”, afirmó Cárdenas.

Este análisis no es una instantánea, sino un registro del cambio. Lo que vemos hoy en Marte son los restos de una historia geológica activa, no un paisaje congelado en el tiempo”.

Estudios anteriores que cartografiaron Marte concluyeron que se cree que las crestas fluviales son el inverso del lecho de un río.

Las crestas sólo están presentes en el hemisferio sur, donde se encuentra el cráter Gale, aunque está más cerca del ecuador marciano.

Sin embargo, el nuevo estudio ha sugerido que las formas del relieve podrían ser también antiguos depósitos fluviales.

Cárdenas dijo:

“Esto sugiere que podría haber depósitos fluviales sin descubrir en otras partes del planeta y que una sección aún mayor del registro sedimentario marciano podría haber sido construida por ríos durante un período habitable de la historia de Marte.

En la Tierra, los corredores fluviales son muy importantes para la vida, los ciclos químicos, los ciclos de nutrientes y los ciclos de sedimentos.

Todo apunta a que estos ríos se comportaron de forma similar en Marte”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Geophysical Research Letters.

[H/T: eurekalert]

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Crédito imagen de portada: depositphotos.com

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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