Descubren dos minerales “nunca vistos en la Tierra” en el interior de un meteorito de 17 toneladas
Publicado el 30 Nov 2022
© Imagen: University of Alberta / AlexAntropov86

Dos minerales nunca antes vistos en la Tierra han sido descubiertos en el interior de un meteorito. Los minerales fueron encontrados dentro de una porción del meteorito El Ali, que fue encontrado en Somalia en 2020.

Se han descubierto dos minerales nunca vistos en la Tierra dentro de un enorme meteorito en Somalia. Podrían contener importantes pistas sobre la formación de los asteroides.

Los dos nuevos minerales se encontraron dentro de un único fragmento de 70 gramos extraída del meteorito El Ali, de 15 toneladas métricas, que se encontró en 2020. Los científicos llamaron a los minerales “elaliite” en honor al meteorito y “elkinstantonite” en honor a Lindy Elkins-Tanton, directora gerente de la Interplanetary Initiative de la Arizona State University e investigadora principal de la próxima misión Psyche de NASA, que enviará una sonda para investigar el asteroide Psyche, rico en minerales, en busca de pruebas de cómo se formaron los planetas de nuestro sistema solar.

Chris Herd, profesor del Department of Earth and Atmospheric Sciences de la University of Alberta, dijo en un comunicado:

“Siempre que se encuentra un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes de lo que se había encontrado antes.

Eso es lo que hace que esto sea emocionante: En este meteorito en particular tienes dos minerales descritos oficialmente que son nuevos para la ciencia”.

Meteorito El Ali

La rebanada de 2.5 onzas que contiene los dos minerales nuevos

La rebanada de 2.5 onzas que contiene los dos minerales nuevos. Crédito: University of Alberta Meteorite Collection

Los investigadores clasificaron El Ali como un meteorito complejo de hierro IAB, un tipo hecho de hierro meteórico salpicado de pequeños trozos de silicatos. Mientras investigaban el trozo de meteorito, los detalles de los nuevos minerales llamaron la atención de los científicos. Al comparar los minerales con versiones de los mismos que habían sido sintetizadas previamente en un laboratorio, pudieron identificarlos rápidamente como recién registrados en la naturaleza.

Los investigadores planean investigar más a fondo los meteoritos para entender las condiciones en las que se formó su asteroide madre.

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Herd agregó:

“Esa es mi especialidad: cómo se descifran los procesos geológicos y la historia geológica del asteroide del que formó parte esta roca.

Nunca pensé que participaría en la descripción de nuevos minerales sólo por el hecho de trabajar en un meteorito”.

El equipo también está estudiando las aplicaciones de los minerales en la ciencia de los materiales.

Sin embargo, los futuros conocimientos científicos del meteorito de El Ali podrían estar en peligro. El meteorito ha sido trasladado a China en busca de un posible comprador, lo que podría limitar el acceso de los investigadores a la roca espacial para su investigación.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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