El pasado 27 de mayo, el lanzamiento de la nave espacial Crew Dragon, la primera misión tripulada de la compañía SpaceX fue cancelado.

Luego de que el esperado evento no se realizara el pasado miércoles, es posible que hoy todos veamos a Crew Dragon perseguir a la Estación Espacial Internacional.

La Transmisión EN VIVO puede verse en vídeo al final de este artículo.

El segundo intento de lanzamiento ha sido programado para hoy, 30 de mayo a las 3:22 PM ET. Y aunque nuevamente se percibe la emoción en el ambiente ante el despegue de la primera misión privada tripulada, naturalmente podríamos encontrarnos con otra postergación, todo dependerá del clima. ¡Esperemos que pueda realizarse! Sería la primera vez luego de casi 10 años que personas sean lanzadas al espacio desde EE.UU.

Como lo anticipamos, esta será la primera vez luego de casi una década que astronautas serán lanzados en una nave espacial desde suelo estadounidense, y además, es la primera vez que un vehículo privado los llevará al espacio.

Cabe recordar que tras toda la gloria de este evento, realmente el lanzamiento de hoy es una prueba, una prueba con humanos (si quieren llamarlo así). Se trata del último gran hito de la compañía SpaceX, la compañía de Elon Musk, como parte del Programa de Tripulación comercial de la NASA.

Es así como NASA buscó empresas que hagan posible transportar astronautas de ida y vuelta a la Estación Espacial, a un menor precio. SpaceX ha contribuido a ello construyendo su elegante cápsula espacial Crew Dragon, que, aunque ha sido probada exitosamente muchas veces, nunca ha llevado personas al espacio.

Crew Dragon: ¿qué podemos esperar de la primera misión espacial tripulada de SpaceX?
La cápsula Crew Dragon en su lugar de lanzamiento en febrero de 2020. Crédito: NASA

Luego de 6 años de logros y problemas, que incluyó la explosión de una nave Crew Dragon el año pasado, SpaceX logró completar las pruebas. La compañía ha definido los problemas que experimentaron en el camino, como un «obsequio» que les permitió crear un vehículo más seguro.

La hora llegó

La prueba de fuego ha llegado, y son dos los valientes astronautas veteranos de la NASA los que serán lanzados al espacio. Se trata de Robert Behnken y Doug Hurley, quienes fueron asignados a esta misión en el año 2018. Luego de haberse preparado por 2 años, los dos hombres se han puesto los trajes espaciales diseñados por SpaceX y tomar sus asientos dentro de la cápsula para despegar hacia la Estación Espacial Internacional.

El esperado éxito de la presente misión es un factor demasiado importante para EE.UU., debido a que desde el año 2011 cuando se produjo el último lanzamiento del transbordador espacial de la NASA, sus astronautas han tenido que depender de la nave espacial Soyuz, de Rusia, para llegar al espacio.

Dicho acuerdo con Rusia, cuesta para la NASA aproximadamente 80 millones de dólares por cada asiento, aparte de la dependencia forzosa con Rusia para ello.

Para poner fin a la dependencia, NASA empezó a trabajar con empresas privadas, específicamente con dos compañías: SpaceX y Boeing. NASA pagó a SpaceX $ 3.14 mil millones para desarrollar y volar el Crew Dragon, mientras que Boeing recibió $ 4.8 mil millones para desarrollar y volar el CST-100 Starliner.

Crew Dragon: ¿qué podemos esperar de la primera misión espacial tripulada de SpaceX?
Robert Behnken y Douglas Hurley, astronautas que se lanzarán hoy en la nave espacial Crew Dragon hacia el espacio para acoplarse a la ISS. Crédito: NASA

¿Cómo ver el lanzamiento de Crew Dragon?

Hoy se espera que la nave espacial despegue, y para ello será impulsada por un cohete Falcon 9 también de SpaceX, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida. Cabe resaltar que allí se encuentra el famoso complejo de lanzamiento 39A, que fue utilizado para el transbordador espacial y los cohetes Saturno V que enviaron humanos a la Luna.

El lanzamiento se realizará exactamente este sábado 30 de mayo a las 3:22:45 PM EDT (19:22:45 GMT), siempre y cuando el clima sea favorable. Si los cielos se encuentran despejados, los residentes y los espectadores por Internet podrán presenciar un espectáculo en el cielo, cuando la cápsula y el cohete sean lanzados.

Si todo sale según lo planeado, los astronautas experimentarán un viaje rápido a la órbita de la Tierra. Luego de 12 minutos del despegue, el cohete Falcon 9 liberará a Crew Dragon. Posteriormente, el cohete regresará a la Tierra, donde su aterrizaje ha sido programado en un barco no tripulado en el Océano Atlántico.

Los astronautas orbitarán la Tierra durante 19 horas, después del lanzamiento. Durante ese espacio de tiempo, Crew Dragon encenderá periódicamente sus motores para alcanzar a la Estación Espacial Internacional en la órbita. Dentro de la cápsula, los astronautas tratarán de dormir un poco (lo que sea posible), mientras tienen una vista maravillosa de la Tierra.

Crew Dragon: ¿qué podemos esperar de la primera misión espacial tripulada de SpaceX?
Crédito: NASASpaceFlight.com

Crew Dragon ha sido diseñada para depender lo menos posible de la tripulación. Sin embargo, esta vez Hurley y Behnken harán un vuelo manual antes de llegar a la estación espacial. Además, se espera que la nave demuestre su acoplamiento autónomo a la ISS.

Cuando Crew Dragon se acerque a la ISS, Hurley terminará de volar manualmente hasta acercarse lo más posible a la Estación. En ese momento, la nave demostrará su sistema automático. Una serie de cámaras y sensores harán posible que la nave vuele hacia la ISS, se acerque y finalmente se enganche en el puerto de acoplamiento abierto.

Se espera que el acoplamiento ocurra el domingo 31 de mayo a las 10:29 AM. ET.

El regreso de Crew Dragon

Cuando llegue la hora de retornar a la Tierra, la escotilla de Crew Dragon se abrirá para Hurley y Behnken ingresen, y se les unirán el astronauta de la NASA Chris Cassidy y a los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner que actualmente están en la ISS.

NASA planeaba que los astronautas Hurley y Behnken permanezcan en la ISS por algunas semanas, sin embargo los planes cambiaron a medida que los retrasos en el Programa de tripulación comercial prolongaron el desarrollo de los vehículos SpaceX y Boeing.

Parece que Hurley y Behnken permanecerán en el espacio por algunos meses, aunque NASA no ha decidido aún cuándo ocurrirá el retorno de los astronautas. Cabe resaltar que Crew Dragon solo puede permanecer en el espacio durante unos cuatro meses debido a sus paneles solares. La delgada atmósfera en el espacio degrada los paneles con el tiempo, limitando la vida útil del vehículo en órbita.

Crew Dragon: ¿qué podemos esperar de la primera misión espacial tripulada de SpaceX?
Astronauta Robert Behnken. Crédito: SpaceX

Una vez que Hurley y Behnken regresen a casa a estar con sus familias, el momento de empezar a realizar este tipo de viajes de rutina habrá llegado, y de eso se trata el Programa de tripulación comercial.

Este vuelo de prueba permitirá a SpaceX y NASA recopilar todos los datos necesarios para certificar el Crew Dragon para vuelos regulares desde y hacia la ISS.

La siguiente misión ya ha sido planeada, y sería realizada dentro de unos meses. El futuro vuelo llevará a una tripulación de cuatro personas al espacio: los astronautas serán Victor Glover, Mike Hopkins y Shannon Walker de NASA, y el astronata Soichi Noguchi de Japón. Se espera que la nueva misión se realice a inicios de otoño, y definirá una Nueva Era en que compañías comerciales llevarán a la gente a la Estación Espacial.

Pueden ver el lanzamiento de hoy a través de las plataformas de NASA y SpaceX, en los vídeos incrustados a continuación:

 

Referencias:

  • HERE’S WHAT TO EXPECT AS SPACEX LAUNCHES ITS FIRST HUMAN CREW TO SPACE
    https://www.theverge.com/2020/5/29/21273708/spacex-launch-nasa-commercial-crew-dragon-mission

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