China estrellará una nave espacial contra un asteroide cercano en una táctica de “Defensa Planetaria”
Publicado el 06 Jul 2024
© Imagen: depositphotos.com

China tiene planeado lanzar una nave espacial para que se estrelle contra un asteroide cercano, en un impacto con el objetivo de probar una estrategia de “Defensa Planetaria” y probar la viabilidad de la protección contra cualquier asteroide que amenace la Tierra, como el que acabó con los dinosaurios hace unos 66 millones de años.

Los investigadores esbozaron sus planes en un reciente artículo publicado en la revista Journal of Deep Space Exploration y difundida por The Planetary Society, en el que afirman que la misión de prueba debería producirse antes de 2030 y que el objetivo será un asteroide de unos 30 metros de diámetro.

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Objetivo: asteroide 2015 XF261

Anteriormente, los investigadores habían propuesto otro asteroide apodado 2019 VL5 como objetivo de esta misión de prueba, pero el artículo parece indicar un nuevo objetivo con un nombre igualmente difícil de manejar, 2015 XF261.

El equipo afirma que la nave espacial propuesta constará de dos partes: un “observador y un impactador”, que juntos “están planeados para ser lanzados como una combinación de dos dispositivos”.

La sonda observadora llegará primero al asteroide y maniobrará a su alrededor mientras lo analiza durante tres a seis meses. A continuación llegará una sonda impactadora que se estrellará contra la roca espacial mientras la sonda observadora estudia el impacto.

Posición del asteroide 2015 XF261 el 24 de noviembre de 2016, según las imágenes del Vatican Advanced Technology Telescope

Posición del asteroide 2015 XF261 el 24 de noviembre de 2016, según las imágenes del Vatican Advanced Technology Telescope. Crédito de imagen: JPL Small Body Database Browser / Bob Trembley

Impacto profundo

NASA ha estado realizando sus propias pruebas para un sistema de defensa planetaria, que culminaron con el impacto en 2022 del asteroide Dimorphos, de 1.5 metros de ancho, con la Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA, anunciada en su momento como “la primera demostración de tecnología de defensa planetaria del mundo”.

Después de que el DART impactara contra el asteroide, los científicos de NASA concluyeron que el impacto cambió la órbita del satélite y su forma, demostrando que es factible alterar la trayectoria de un asteroide.

El telescopio chino WFST (Wide Field Survey Telescope) en Lenghu (provincia de Qinghai)

El telescopio chino WFST (Wide Field Survey Telescope) en Lenghu (provincia de Qinghai). Crédito de imagen: CNSA

Para proteger aún más a la Tierra, la NASA ha estado desarrollando el NEO Surveyor (NEO son las siglas en inglés de Objeto Cercano a la Tierra, en español), un telescopio espacial cuyo lanzamiento está previsto para junio de 2028 y cuyo objetivo es detectar cualquier objeto del espacio exterior que pueda amenazar a la Tierra.

No se sabe de ningún asteroide que pueda amenazar a la Tierra en un futuro próximo, pero los científicos siguen tratando de determinar la mejor forma de actuar en caso de que aparezca uno.

Con China trabajando en la misma tarea a pesar de las tensiones con Estados Unidos, ya son dos agencias espaciales, incluida NASA, trabajando en estrategias de defensa planetaria contra asteroides.

Acaso ¿China y Estados Unidos saben que nosotros no referido a una roca espacial amenazante?

La investigación ha sido publicada en Journal of Deep Space Exploration.

[FT: planetary.org]

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Crédito imagen de portada: depositphotos.com

Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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