12 de diciembre: Leonard, el “cometa de Navidad” se acercará a la Tierra y podrá ser visto desde América Latina
Publicado el 02 Dic 2021
© Imagen: NASA

El cometa Leonard se acercará a la Tierra este 12 de diciembre, y tenemos muy buenas noticias para los observadores desde América Latina: podrá ser presenciado a simple vista.

El cometa Leonard (C/2021 A1) -bautizado por algunos medios como el “cometa de Navidad“- fue descubierto a principios de este año por el astrónomo Gregory J. Leonard, alcanzará su punto más cercano a la Tierra en su recorrido orbital —calculado en 80.000 años— el próximo 12 de diciembre, por lo que se espera que podrá ser apreciado a simple vista desde prácticamente toda América Latina, siempre y cuando las condiciones climatológicas lo permitan.

La buena noticia es que Leonard podrá ser visto a simple vista en países de América Latina. Eso sí, las condiciones del tiempo deben ser las óptimas para poder apreciar a Leonard antes del amanecer.

Será a mediados de diciembre, entre el 12 y 14, cuando se pueda apreciar de mejor forma, pues estará en su punto más cercano a la Tierra.

Sin embargo, los científicos no pueden indicar una fecha exacta sobre cuándo ofrecerá su máximo esplendor porque el polvo y gas que emana son impredecibles.

¿Cuándo y dónde podrá verse el cometa Leonard?

Llamado C/2021 A1, el cometa descubierto por Gregory J. Leonard-de ahí su nombre- fue visto inicialmente “como una mancha tenue” a principios de 2021, cuando sobrepasó la órbita de Marte.

Las observaciones y análisis posteriores dejaron ver a los científicos que es un cometa de periodo de orbita largo, de unos 80.000 años, por lo que su aparición cerca de la Tierra es un espectáculo excepcional.

El 12 de diciembre, Leonard estará en su punto más cercano a la trayectoria de la Tierra, a casi 35 millones de kilómetros de distancia.

Órbita del cometa Leonard

Órbita del cometa Leonard. Imagen: NASA

Alrededor de esa fecha, antes del amanecer, Leonard podrá ser apreciado a simple vista en casi todo el mundo.

En el caso de América, el hemisferio norte tendrá una mejor perspectiva de su máximo acercamiento al planeta. Eso significa que en países de Norte y Centroamérica, así como el Caribe, podrá ser apreciado por el este del horizonte.

En la segunda mitad de diciembre, invertirá su posición de norte a sur, explica la NASA, por lo que los países de Sudamérica podrían verlo en su alejamiento de la Tierra cerca de la línea oeste del horizonte.

Las condiciones despejadas del cielo serán favorables para que se observe de forma tenue la cola del cometa a simple vista. Pero unos binoculares o prismáticos pueden facilitar su ubicación y seguimiento.

La NASA capturó una imagen de Leonard hace poco más de una semana, cuando ya lucía una nube de polvo y gas verde y la característica “cola” de polvo que tienen estos objetos espaciales.

Cometa Leonard

Cometa Leonard (C/2021 A1). Imagen: NASA

NASA explica en un comunicado:

“La imagen presentada se compuso de 62 fotos tomadas a través de un telescopio de tamaño moderado: un conjunto de exposiciones rastrea el cometa, mientras que otro grupo rastrea las estrellas de fondo”.

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Según pronostican los científicos, el cometa alcanzará una magnitud 4 en la escala de luminosidad, lo que lo haría visible a simple vista. No obstante, aconsejan utilizar unos binoculares o un telescopio básico para disfrutarlo de manera óptima, ya que podría ser opacado por el brillo de otras estrellas del firmamento.

Tras pasar por la Tierra, el cometa continuará su camino hacia el Sol a una velocidad de 70,6 kilómetros por segundo, y se espera que alcance su perihelio —el punto más cercano al astro rey—, estimado en unos 90 millones de kilómetros, el 3 de enero de 2022.

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Fuente: BBC
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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