Semanas atrás informamos la incursión de misteriosos enjambres de drones en regiones de EE.UU., incluso en la Central Nuclear Palo Verde. Ahora, se ha revelado que muchas otras plantas de energía nuclear y reactores nucleares han sido prácticamente «invadidos» por drones.

Nuevos documentos desclasificados obtenidos en virtud de la Ley de Libertad de Información (FoIA) revela cómo 24 sitios nucleares sufrieron al menos 57 incursiones de drones entre 2015 y 2019, y Palo Verde fue sobrevolado nuevamente en diciembre, a pesar de las nuevas medidas de seguridad.

Los documentos fueron obtenidos de la Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU. por Douglas D. Johnson en nombre de la Scientific Coalition for UAP Studies (SCU). El principal interés de la SCU son los fenómenos aeroespaciales anómalos (anomalous aerospace phenomena), más comúnmente conocidos como OVNIs, pero Johnson descubrió una serie de incidentes que involucran algo menos exótico pero potencialmente más amenazante: drones comerciales.

Drones sobrevuelan reactor nuclear

Decenas de misteriosos «drones» invaden plantas de energía nuclear en EE.UU.
Planta de energía nuclear de Palo Verde – Unidad 3, el sitio de las incursiones de drones está a la derecha. Crédito: Wikimedia Commons

En los incidentes de septiembre, un enjambre de cinco o seis drones grandes sobrevolaron el reactor nuclear de la Unidad 3 en Palo Verde en Arizona durante unos ochenta minutos, un período de tiempo que sugirió que estaban llevando a cabo un estudio exhaustivo del sitio. Los documentos publicados en ese momento se referían a un incidente similar en la estación generadora nuclear de Limerick en Pensilvania.

Johnson envió una solicitud de seguimiento para obtener más detalles. La respuesta fue una lista concisa de cincuenta y siete incidentes de seguridad (SID) relacionados con drones, desde diciembre de 2014 hasta octubre de 2019.

Esto proporciona poco más que la fecha y la ubicación, sin detalles de la cantidad o tipo de drones involucrados. No sabemos cuántos involucraron múltiples sobrevuelos simultáneos con drones. En el momento en que se generó la lista, tres de los incidentes figuraban como «Abiertos» y cinco como «Cerrados resueltos». pero la abrumadora mayoría, 49 de ellos, estaban «Cerrados sin resolver». Esto indica que para el 85% de los casos la Nuclear Regulatory Commission (NRC) no tiene idea de quiénes son los perpetradores o qué pretendían, y ha renunciado a encontrarlos.

Decenas de incidentes con drones

Decenas de misteriosos «drones» invaden plantas de energía nuclear en EE.UU.
La lista de incidentes con drones obtenida de la NRC solo llega hasta octubre y no indica el número o tipo de drones involucrados. Crédito: NRC

Hubo siete incidentes con drones en 2017, que aumentaron a 21 en 2018, el último año completo para el que se dieron cifras.

Doce de los sitios solo habían informado de un incidente, pero otros habían visto varios. Limerick tuvo cinco avistamientos de drones, la central nuclear de Perry en Cleveland, Ohio, tuvo seis y Diablo Canyon cerca de San Luis Obispo en California tuvo no menos de siete incidentes separados desde diciembre de 2015 hasta septiembre de 2018, todos sin resolver. La escala y el número de intrusiones indican que este no es un problema local y plantea la posibilidad de que los sobrevuelos de drones los lleve a cabo una organización grande y coordinada.

Si bien la mayoría de los sitios eran reactores nucleares, también hubo tres incursiones de drones en sitios de almacenamiento de combustible nuclear gastado, incluidos Trojan en Oregon y Rancho Seco en California, donde los desechos radiactivos se almacenan en botes de acero dentro de barriles de concreto gigantes.

El nuevo comunicado también indica que ocurrió un tercer incidente en Palo Verde en diciembre de 2019, esta vez aparentemente con solo dos drones, descritos como «naves de tamaño industrial» de casi 1 metro de ancho, similares a los vistos anteriormente. Al igual que con los dos incidentes anteriores, estaban explorando el área del reactor de la Unidad 3. Tras el incidente del dron en septiembre, se suponía que Palo Verde estaba protegido por la tecnología de detección de drones proporcionada por «Area Armor» (probablemente un error tipográfico para Aerial Armor ) para identificar al operador del drone dentro de un radio de 20 km. La idea era que el personal de seguridad del lugar detuviera rápidamente a cualquiera que vuele un drone. Esto no parece haber funcionado, y nuevamente el incidente se cerró como sin resolver.

Situación de riesgo

Decenas de misteriosos «drones» invaden plantas de energía nuclear en EE.UU.
Crédito: Pixabay

La gran pregunta es cuán peligro son estos sobrevuelos con drones, y ha habido una animada discusión en línea sobre este punto. Si bien los reactores en sí están protegidos por gruesas cúpulas de hormigón capaces de resistir el impacto de un avión de pasajeros que se estrelle, los contenedores sobre el suelo en las que se almacena el combustible nuclear pueden ser mucho más vulnerables. Un informe de 2011 del Institute of Policy Studies señaló que más de 40.000 toneladas de desechos altamente radiactivos se almacenan en contenedores, muchas sobre el suelo: «algunas de las mayores concentraciones de material radiactivo del planeta». Esto contenedores no están muy protegidos, pero se encuentran en estructuras ligeras similares a las grandes tiendas y los concesionarios de automóviles.

Un informe de 2003 señaló cuán vulnerables eran tales contenedores a la acción terrorista, simplemente haciendo un agujero para drenar el agua de enfriamiento y haciendo que el combustible almacenado se sobrecaliente.

Los drones también pueden localizar, identificar, distraer o incluso apuntar al personal de seguridad como parte de una acción terrorista más amplia. Si los sobrevuelos con drones se vuelven rutinarios, la seguridad puede dejar de considerar que son un peligro, hasta que sea demasiado tarde.

Los documentos indican que incluso dentro de la NRC, la evaluación de las amenazas, vulnerabilidades y consecuencias de los sobrevuelos de drones aún está en curso. En una reunión sobre seguridad, «el personal señaló que ningún paso elevado ha presentado una amenaza para la planta de energía nuclear».

Eso puede sonar reconfortante. Pero mientras enjambres de drones misteriosos puedan sobrevolar las instalaciones nucleares con impunidad, seguramente habrá motivos de preocupación.

Fuente: forbes

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