Venus, el planeta más brillante del cielo nocturno, deleitará a todos los amantes del universo esta noche.

El segundo objeto más brillante del cielo nocturno, tan solo superado por la Luna, ahora brilla en una magnitud de -4.7, o aproximadamente tres veces más brillante de lo que era a fines de 2019.

Venus es tan brillante ahora que incluso los observadores más agudos pueden verlo a plena luz del día, aunque el planeta puede verse mejor luego del atardecer.

¿Cómo y dónde verlo?

Debe buscar el planeta sobre el horizonte oeste-suroeste en pleno oscurecimiento del cielo. Se ubicará en la constelación de Tauro cerca de Elnath, la segunda estrella más brillante de Tauro que representa la punta del «cuerno» derecho del toro.

Alcanzará su punto más brillante el día 28 de abril (2020) aproximadamente a las 9:00 PM (Hora de Nueva York).

La «estrella de la tarde» Venus estará en su momento más brillante del año el 28 de abril de 2020. Este gráfico del cielo muestra dónde se ubicará el planeta alrededor de las 9 PM hora local en la ciudad de Nueva York. Crédito: SkySafari

Debe tomar en cuenta que en diversas locaciones del mundo el Sol se pone en diferentes horas. Para determinar exactamente a qué hora se pone el Sol desde cualquier ubicación utilice la práctica aplicación en timeanddate.com.

La buena noticia es que Venus no solo podrá verse esta noche, continuará iluminando el cielo con gran intensidad hasta el 3 de junio, cuando el planeta alcance una conjunción solar inferior, o el punto en su órbita donde está casi directamente entre la Tierra y el Sol. En este momento Venus será difícil de ver, ya que se levantará y se pondrá al mismo tiempo que el Sol.

Luego de la conjunción inferior, Venus reaparecerá triunfante en el cielo, pero ahora como una «estrella de la mañana». El planeta alcanzará el mayor brillo de su aparición matutina el 10 de julio, cuando volverá a brillar a una deslumbrante magnitud de -4.7.

El 28 de abril, Venus alcanzará su «mayor extensión iluminada» para la aparición nocturna de este año. Crédito: Starry Night

Además, Venus alcanzó su «mayor extensión iluminada», cuando la parte iluminada de la superficie del planeta cubrió la mayor parte del cielo nocturno, el lunes 27 de abril a las 9 PM EDT, (o 28 de abril a la 1:00 GMT) de acuerdo al sitio de observación del cielo EarthSky.org.

En este momento, Venus está iluminado solo por un 25% por la luz solar, y el planeta aparece como una media luna delgada en pequeños telescopios y binoculares de alta potencia. A pesar de que su lado orientado hacia la Tierra es casi completamente oscuro, Venus ahora parece casi un 40% más grande que hace un mes.

La media luna de Venus continuará adelgazando a medida que el planeta se acerque a una conjunción solar inferior a principios de junio. Una vez que reaparezca del resplandor del sol unos días más tarde, permanecerá en el cielo del amanecer como una«estrella de la mañana» por el resto del año.

Fuente: space.com

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