El radiotelescopio existente en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, que era usado para buscar señales de inteligencia extraterrestre, será desmantelado debido a los daños estructurales sufridos.

La Fundación Nacional de Ciencias (NSF) desmantelará la enorme antena parabólica del Observatorio de Arecibo después de que el daño causado en la instalación es demasiado peligroso para reparar, anunció la agencia hoy (19 de noviembre).

El anuncio se produjo mientras los científicos esperaban un veredicto sobre el destino del icónico observatorio después de los daños en el complejo cableado que soporta una plataforma científica de 900 toneladas suspendida sobre el plato.

En agosto, un cable cayó sobre el plato del radiotelescopio causando graves daños. A principios de este mes, un segundo cable se rompió inesperadamente, dejando el destino de Arecibo en la incertidumbre.

El Radiotelescopio de Arecibo de búsqueda de inteligencia extraterrestre será desmantelado
Vista de drone del daño a un cable en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico en noviembre de 2020. Crédito: NAIC – Observatorio de Arecibo, una instalación de la NSF

Después de considerar tres informes de ingeniería separados, la NSF, propietaria de las instalaciones, ha decidido que el radiotelescopio es lo suficientemente inestable como para que no haya forma de reparar el daño que no ponga al personal en riesgo indebido.

Sean Jones, director asistente de la Dirección de Ciencias Físicas y Matemáticas de la NSF, dijo en una conferencia de prensa hoy:

“Nuestro objetivo ha sido encontrar una manera de preservar el telescopio sin poner en riesgo la seguridad de nadie. Sin embargo, después de recibir y revisar las evaluaciones de ingeniería, no hemos encontrado ningún camino a seguir que nos permita hacerlo de manera segura. Y sabemos que un retraso en la toma de decisiones deja a toda la instalación en riesgo de un colapso incontrolado, poniendo en peligro innecesariamente a las personas también las instalaciones adicionales”.

Preocupaciones por la seguridad

El Radiotelescopio de Arecibo de búsqueda de inteligencia extraterrestre será desmantelado
Imagen muestra los daños en el enorme plato del telescopio de Arecibo después en agosto de 2020. Crédito: UCF / AO

La gravedad de la situación se debe tanto al hecho de que dos cables ya han fallado, como a la forma en que tres consultores de ingeniería separados fueron tomados por sorpresa por la segunda falla.

Los funcionarios de la NSF dijeron que en este momento, su prioridad se centra en desmantelar de manera segura el plato de radio y proteger la mayor cantidad posible de las otras instalaciones en el lugar. Pero sí enfatizaron que no están desmantelando el Observatorio de Arecibo en su totalidad, que reconocen la importancia de la instalación en Puerto Rico y que, a largo plazo, quieren asegurar el futuro del sitio y la ciencia que ha fomentado durante décadas.

Arecibo es la fuente de datos para el proyecto SETI propuesto por el laboratorio de ciencias espaciales de la Universidad de Berkeley.

En 1974, se realizó una tentativa de enviar un mensaje hacia otros mundos (se envió un mensaje de 1679 bits transmitido desde el radiotelescopio hacia el cúmulo globular M13, que se encuentra a 25.000 años luz. Se trató del Mensaje de Arecibo.

Vía: livescience

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