¿Qué ocurriría si Rusia bombardeara Chernóbil? Se reporta aumento de niveles de radiación
Publicado el 26 Feb 2022
© Imagen: Reuters

Ayer, diversos medios internacionales reportaron que Rusia capturó la planta de energía nuclear de Chernóbil. El lugar aún contiene desechos nucleares que podrían representar una amenaza para el área circundante. ¿Qué pasaría si el sitio fuera bombardeado?

Volodímir Zelenski, presidente ucraniano, tuiteó:

“Nuestros defensores están dando la vida para que no se repita la tragedia de 1986. Esta es una declaración de guerra contra toda Europa”.

Chernóbil es el sitio de cuatro reactores nucleares, tres de los cuales han sido desmantelados. El lugar fue el origen de la histórica explosión de 1986. Tal reactor ahora está protegido por un sarcófago interior de hormigón y una nueva capa exterior de 32.000 toneladas. Además, el combustible nuclear gastado de los otros reactores todavía se almacena en el sitio, junto con los desechos radiactivos de los equipos contaminados.

Aunque el reactor está cubierto, la radiación ha contaminado todo el sitio. De hecho, decenas de elementos radiactivos fueron lanzados al aire durante la fusión, y algunos de ellos se consideraron los más peligrosos para la vida, incluidos los isótopos yodo 131, estroncio 90, cesio 134 y cesio 137; los isótopos de estroncio y cesio tienen vidas medias lo suficientemente largas como para permanecer en el sitio, según informó la International Atomic Energy Agency.

Crece el temor por un probable bombardeo en Chernóbil

Ahora, algunas figuras públicas han expresado su temor de que cualquier bombardeo futuro de estos sitios pueda propagar este material radiactivo mucho más allá de la zona de exclusión de Chernóbil, un área prohibida alrededor del desastre, incluso hasta los países vecinos.

El jueves por la mañana (24 de febrero), Anton Gerashchenko, asesor y exviceministro del Ministerio del Interior de Ucrania, escribió el siguiente comunicado en Facebook:

“Si como resultado de los ataques de artillería de los ocupantes, la instalación de almacenamiento de desechos nucleares es destruida, la ¡El polvo radiactivo puede cubrir los territorios de Ucrania, Bielorrusia y los países de la UE [Unión Europea]!”.

Pero la realidad puede no ser tan terrible.

Planta nuclear de Chernóbil

Planta nuclear de Chernóbil. Crédito: Flickr / Michael Kötter

De acuerdo a Edwin Lyman, director de seguridad de la energía nuclear en la Union of Concerned Scientists:

“Incluso si hubiera un bombardeo involuntario de esa estructura de confinamiento, creo que se necesitaría más que eso para movilizar una cantidad significativa de material radiactivo. Sería difícil para mí imaginar ese tipo de consecuencias”.

El combustible gastado, o los elementos radiactivos que se utilizaron para alimentar la planta de energía, continúan descomponiéndose en elementos más estables y, al hacerlo, continúan liberando calor, dijo.

Lyman dijo:

“La preocupación más seria es el almacenamiento en húmedo del combustible gastado, porque esa es probablemente la cantidad más concentrada de material radiactivo en el sitio. En general, el combustible nuclear gastado todavía tiene calor de desintegración. Por lo tanto, si está almacenado en húmedo, tiene que haber alguna forma de eliminar ese calor”.

Dicho combustible se ha estado enfriando durante al menos un par de décadas.

Lyman agregó:

“Y entonces ese calor de descomposición no es tan significativo. Pero aún así, si hubo una interrupción en el enfriamiento… o si hubo una brecha en la piscina que provocó el drenaje del agua, entonces ese combustible posiblemente podría calentarse hasta el punto en que podría quemarse. Esa es probablemente la mayor amenaza”.

Sin embargo, tal quema podría llevar días o semanas, añadió.

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Polvo radiactivo

Una preocupación más reciente implica el aumento de los niveles de radiación alrededor de la instalación, muy probablemente como resultado del polvo radiactivo que levantan los vehículos militares. Pero el tipo de polvo y las dosis de radiación que se miden sugieren que esto tampoco puede ser una gran amenaza, según Lyman.
Lyman agregó:

“Si se trata de una resuspensión de polvo, esto generalmente es algo que no era tan móvil, o se habría volado. Así que probablemente sean partículas de suelo más pesadas que no se dispersen muy lejos”.

Lo más probable, agregó, podría causar un aumento temporal en los niveles de radiación, y los datos mostrarán si eso es cierto.

Pero incluso un aumento tan temporal puede no ser un peligro para la salud humana, dijo Lyman.

En Chernóbil, este llamado "pie de elefante" es una masa sólida de combustible nuclear derretido mezclado con concreto, arena y material de sellado del núcleo que el combustible había derretido. Está ubicado en un área del sótano debajo de la ubicación original del núcleo de la planta

En Chernóbil, este llamado “pie de elefante” es una masa sólida de combustible nuclear derretido mezclado con concreto, arena y material de sellado del núcleo que el combustible había derretido. Está ubicado en un área del sótano debajo de la ubicación original del núcleo de la planta. Crédito: Universal History Archive / Getty Images

Lyman agregó:

“Las tasas de dosis que están encontrando no son mucho mayores que las tasas de dosis habituales en esa área, que, sin duda, son probablemente unas cien veces la dosis de fondo de cualquier otra parte del mundo. Pero aun así, si [las tropas] no pasan tanto tiempo en el área, no tendrá un impacto significativo en su salud en comparación con la amenaza de morir en la guerra”.

No obstante, Lyman cree que este evento muestra que los planes para la energía nuclear deben considerar la posibilidad de una guerra.

Lyman agregó:

“El potencial de que las plantas de energía nuclear sean objetivos en tiempos de guerra es algo que realmente necesita consideración, especialmente cuando se habla de expandir la energía nuclear a partes del mundo que actualmente tienen regiones más inestables”.

En recientes declaraciones, el presidente de Francia Emmanuel Macron, ha advertido que “el mundo debe prepararse para una larga guerra entre Ucrania y Rusia“. Se ha enviado equipo militar a Ucrania, para defenderse del avance de las tropas rusas que están tratando de tomar la capital.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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