Roca hallada con una impresionante ágata resulta ser un huevo de dinosaurio de 60 millones de años
Publicado el 01 Abr 2023
© Imagen: Trustees of the Natural History Museum, London

Gran sorpresa se llevaron un grupo de investigadores al toparse con una roca conteniendo una impresionante ágata; pero mayor fue el asombro al confirmar que se trataba de un huevo de dinosaurio de 60 millones de años.

En 1883 se registró en la Colección de Mineralogía del Natural History Museum un bonito mineral de ágata. El espécimen, de unos 15 centímetros de diámetro, casi completamente esférico y por lo demás discreto, ha permanecido en la colección durante los últimos 175 años, hasta que un hallazgo fortuito reveló que se trataba de un huevo de dinosaurio.

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Los bonitos colores del espécimen, rosa claro y blanco interior, llamaron la atención de Robin Hansen, una de las conservadoras de minerales del museo que ayudó a preparar el espécimen cuando fue seleccionado para exponerse en 2018. Luego, un viaje a una exposición de minerales en Francia ayudó a revelar el significado de la roca.

Hansen dijo en un comunicado:

“Mientras echaba un vistazo a la exposición, un comerciante me mostró un huevo de dinosaurio agatizado, que era esférico, tenía una corteza fina y ágata oscura en el centro. Fue entonces cuando se me iluminó la bombilla y pensé: ‘Un momento, ¡se parece mucho al que acabamos de exponer en el Museo!'”.

¡Un huevo de dinosaurio de 60 millones de años!

El mineral fue entonces inspeccionado por expertos en dinosaurios del museo, que decidieron realizar una tomografía computarizada al espécimen para ver qué pistas podían desvelar. Desgraciadamente, la densidad del ágata impidió que el escáner pudiera detectar detalles más precisos. Por el lado positivo, el equipo coincidió en que la fina capa que rodeaba el ágata parecía un caparazón, y descubrió que el exterior del espécimen sugería que se había juntado más de un objeto.

Las dos mitades del huevo juntas mostrando la forma esférica casi perfecta

Las dos mitades del huevo juntas mostrando la forma esférica casi perfecta. Crédito de imagen: Trustees of the Natural History Museum, London

Además, el espécimen se recogió en la India y el tamaño, la forma y las características de la superficie coinciden con los de otros especímenes de huevos de titanosaurio procedentes de China y Argentina. Se cree que el huevo data de hace 60 millones de años, cuando los titanosaurios eran los dinosaurios más comunes que vivían en la India. Se cree que los titanosaurios, a pesar de su enorme tamaño, ponían puestas de unos 30-40 huevos y no se ocupaban de sus crías.

¿Qué es un titanosaurio?

Los titanosaurios (Titanosauria) son un clado de dinosaurios saurópodos macronarios, que vivieron a lo largo del período Cretácico, en lo que hoy es Asia, América, Europa, África y Australia.

Los titanosaurianos fueron el último gran grupo de saurópodos antes de la extinción del Cretácico, unos 66 millones de años atrás. Se trataba del herbívoro dominante de su tiempo. Los otros saurópodos semejantes, como los diplodocos y los braquiosaurios, habían desaparecido ya hacia el Jurásico tardío y mediados del Cretácico, mientras que los titanosáuridos aparecieron en el Cretácico temprano, y se desarrollaron hasta el fin del período. Estaban extensamente distribuidos, especialmente en los subcontinentes meridionales de los cuales estaba entonces compuesto el supercontinente Gondwana, trasladándose en algún momento al norte, de lo que dan cuenta géneros como el alamosaurio (Norteamérica), el nemegtosaurio (Mongolia) y el hipselosaurio (Europa). Solamente la Antártida parece que nunca fue poblada por miembros de este grupo. [Fuente]

Reconstrucción de un titanosaurio.

Crédito de imagen: DiBgd / Wikimedia Commons

Hansen agregó:

“Este espécimen es un ejemplo perfecto de por qué son tan importantes las colecciones de los museos. Se identificó y catalogó correctamente como ágata en 1883 utilizando los conocimientos científicos disponibles en la época.

Sólo ahora hemos reconocido que este espécimen tiene algo extra especial: el ágata ha rellenado esta estructura esférica, que resulta ser un huevo de dinosaurio”.

El equipo cree que esto se debió a la actividad volcánica, que hizo que el huevo quedara encajado en roca volcánica solidificada tras una erupción. Las estructuras internas habrían acabado descomponiéndose, y el agua rica en sílice se habría abierto paso a través de la roca hasta la cavidad del huevo, creando el espécimen de ágata en bandas que vemos hoy.

Para saber más sobre los nidos que habrían hecho los titanosaurios, consulte nuestro reportaje exclusivo.

Referencias: Iflscience / Natural History Museum

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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