Redescubren “planta milagrosa” que se creía extinta. Era usada “como remedio” por antiguos griegos, egipcios y romanos
Publicado el 26 Sep 2022
© Imagen: CNG Inc. / Twittter

El silfio prosperó en lo que ahora es Libia hace miles de años y fue utilizado por los antiguos griegos, romanos y egipcios en la medicina, la alimentación e incluso el perfume. No se había visto desde hace 2.000 años, por lo que los expertos creen que se extinguió. Un profesor turco cree que la Ferula drudeana que crece en el monte Hasan, en Turquía, es la escurridiza planta antigua. Tiene la misma descripción y beneficios medicinales que el antiguo silfio.

Una planta “milagrosa” consumida por los antiguos griegos, romanos y egipcios que se creía extinta hace 2.000 años ha sido redescubierta en Turquía, a unos 800 kilómetros de su hábitat natural en el norte de África.

La planta, llamada silphion o silfio por los antiguos griegos, tiene flores amarillas unidas a un grueso tallo que se machacaba, asaba, salteaba y hervía con fines medicinales, alimenticios e incluso anticonceptivos.

Un texto antiguo afirma que el último tallo fue regalado al emperador Nerón en el siglo I d.C., pero Mahmut Miski, investigador de la Istanbul University, cree que la ferula drudeana que crece en el monte Hasan es la escurridiza planta antigua.

Miski descubrió que tiene similitudes con la planta silfioque coinciden con los antiguos textos botánicos y las imágenes de las plantas utilizadas en las antiguas monedas griegas, según informa National Geographic.

Planta curativa

Ambas plantas tienen las mismas raíces gruesas y ramificadas, flores amarillas y ambas tenían poderosos fines medicinales: La ferula drudeana tiene compuestos anticancerígenos y propiedades antiinflamatorias, al igual que las conocidas en el silfio.

Ferula drudeana

Ferula drudeana. Cortesía: Twitter

Aunque la ferula drudeana se encuentra a cientos de kilómetros de su lugar de origen, Miski afirmó que se ha encontrado en dos lugares de Turquía, que fueron el hogar de los antiguos griegos hace miles de años.

Las únicas imágenes del antiguo silfión se han encontrado grabadas en monedas cirenaicas, lo que los expertos creen que se debía al valor de la planta: tenía el mismo valor que la plata.

Estas monedas se utilizaban en la actual Cirene, en Libia, el lugar donde floreció el silfio.

Los textos antiguos afirman que los romanos almacenaban la planta con sus tesoros imperiales, y los antiguos médicos griegos la utilizaban para curar desde los dolores de estómago hasta para eliminar las verrugas.

Conocida desde tiempos remotos

Y el silfio está representado en los antiguos jeroglíficos egipcios.

Sin embargo, la última mención de la planta milagrosa fue documentada por el cronista romano Plinio el Viejo, que escribió en su Natural History:

“Sólo se ha encontrado un tallo y ha sido regalado al emperador Nerón”.

La planta en Turquía tiene similitudes con la planta Silfio que coincide con textos botánicos antiguos e imágenes de las plantas utilizadas en monedas griegas antiguas

La planta en Turquía tiene similitudes con la planta Silfio que coincide con textos botánicos antiguos e imágenes de las plantas utilizadas en monedas griegas antiguas.

Historiadores y botánicos han buscado la esquiva planta durante cientos de años, pero todos se dieron por vencidos y creyeron que se había extinguido.

No fue hasta que Miski se topó con varias ferula drudeana en una montaña turca hace 40 años que el caso se reabrió.

Desde entonces, se dedicó a determinar si las dos plantas son iguales y recibió una subvención para recoger ejemplares de la férula, que es de la misma familia que el hinojo y el perejil.

Al analizar la raíz, Miski determinó que tenía 30 metabolitos secundarios dentro de la férula que tienen fines medicinales y espera que un análisis más profundo descubra aún más.

Mientras Miski estudiaba las plantas en el monte Hasan, se encontró con cuidadores de las plantas que le dijeron que a las ovejas y las cabras les gustaban especialmente las hojas, lo que también se mencionaba en el texto de Plinio.

Plinio escribió que las ovejas y las cabras pastaban en los pastos donde crecía el silfio. Las ovejas se quedaban dormidas después de consumir el tallo, mientras que a las cabras les provocaba estornudos.

El texto también dice:

“El jugo de esta planta se llama ‘láser’, y está muy en boga tanto para fines medicinales como para otros, vendiéndose al mismo precio que la plata. Sin embargo, desde hace muchos años no se encuentra en Cirenaica”.

Se dice que el primer silfio apareció por primera vez después de un “fuerte aguacero primaveral”, que entonces se llamaba “lluvia negra”.

Desde la antigua Grecia

El más fiable de los escritores griegos (presumiblemente Teofrasto) afirma que esta planta apareció cerca de los jardines de las Hespérides y de la Gran Syrtis, inmediatamente después de que la tierra fuera empapada de repente por una lluvia negra como la brea”, escribieron Miski y su equipo en un estudio de 2021 publicado en la revista Plants.

Los tallos de Ferula también liberan resina que se describió en silphion. la férula es de la misma familia que las zanahorias el hinojo y el perejil y el silphion se ha descrito con propiedades similares al perejil

Los tallos de Ferula también liberan resina que se describió en silfio. La férula es de la misma familia que las zanahorias el hinojo y el perejil y el silfio se ha descrito con propiedades similares al perejil.

Esto tuvo lugar siete años antes de la fundación de la ciudad de Cirenaica, y en el año de Roma.

Miski descubrió que cuando la lluvia cae en Monte Hasan en abril, la ferula drudeana también aparece desde el suelo y puede crecer hasta 1.8 metros en sólo un mes.

El texto antiguo también dice que era casi imposible cultivar el silfio, lo que obligaba a los antiguos a recolectarlo sólo en sus hogares silvestres.

Sin embargo, hubo dos intentos de cultivar la planta en Grecia, ambos infructuosos.

Y tal como Miski sospechaba, la férula también era difícil de trasplantar.

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Descubrió que la única forma de hacerlo era mediante la estratificación en frío, un proceso que consiste en someter las semillas a condiciones de frío y humedad.

Con esta técnica, Miski y su equipo pudieron cultivar la férula en un invernadero.

Una de las principales razones por las que la férula se ha pasado por alto como silfio es por su ubicación.

Pero, como descubrió Miski, la región de Turquía donde se asienta el monte Hasan fue el hogar de los antiguos griegos hace miles de años y estas personas podrían haber llevado la planta a su nuevo hogar.

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Fuente: dailymail
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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