Encontrado sorprendente fósil de pez prehistórico que parece “saltar” de la roca
Publicado el 30 Jul 2022
© Imagen: Sally y Neville Hollingworth

Una granja en Inglaterra fue el escenario del hallazgo de un “premio gordo” del Jurásico: un tesoro de fósiles de 183 millones de años. Se trata del sorprendente fósil de un pez prehistórico que parece “saltar” de la roca en que quedó inmortalizado.

En las afueras de Gloucestershire, en los Cotswolds, bajo un suelo que actualmente está pisoteado por las pezuñas del ganado que pasta, los investigadores descubrieron recientemente los restos fósiles de peces, reptiles marinos gigantes llamados ictiosaurios, calamares, insectos y otros animales antiguos que datan de la primera parte del periodo Jurásico (hace 201.3 millones a 145 millones de años).

De los más de 180 fósiles registrados durante la excavación, uno de los especímenes más destacados fue una cabeza de pez conservada en tres dimensiones que pertenecía a Pachycormus, un género extinto de peces con aletas de raya. El fósil, que los investigadores encontraron incrustado en un nódulo de piedra caliza endurecida que sobresalía de la arcilla, estaba excepcionalmente bien conservado y contenía tejidos blandos, incluidas escamas y un ojo.

La naturaleza tridimensional de la postura de la cabeza y el cuerpo del espécimen era tal que los investigadores no podían compararlo con ningún otro hallazgo anterior.

El fósil en 3D de un pez jurásico conocido como Pachycormus fue uno de los más de 180 fósiles encontrados en una granja en el Reino Unido

El fósil en 3D de un pez jurásico conocido como Pachycormus fue uno de los más de 180 fósiles encontrados en una granja en el Reino Unido. Crédito: Sally y Neville Hollingworth

Neville Hollingworth, geólogo de campo de la Universidad de Birmingham que descubrió el yacimiento con su esposa, Sally, preparadora de fósiles y coordinadora de la excavación, dijo en un comunicado:

“El análogo más cercano que se nos ocurrió fue el Big Mouth Billy Bass. El globo ocular y la cuenca estaban bien conservados. Normalmente, en el caso de los fósiles, están tumbados. Pero en este caso, se conservaron en más de una dimensión, y parece que el pez está saltando de la roca”.

Nunca había visto nada parecido. Se podían ver las escamas, la piel, la columna vertebral, incluso su globo ocular sigue ahí”.

La visión asombró tanto a los Hollingworth que se pusieron en contacto con ThinkSee3D, una empresa que crea modelos digitales en 3D de fósiles, para crear una imagen interactiva en 3D del pez que le diera vida y permitiera a los investigadores estudiarlo más de cerca.

La mayoría de los fósiles que desenterraron los Hollingworth y un equipo de científicos y especialistas se encontraban detrás del establo de la granja. (La granja alberga un rebaño de longhorn inglés -una raza británica de ganado vacuno con cuernos largos y curvados-, muchos de los cuales siguieron de cerca la excavación).

Sally Hollingworth dijo a Live Science:

“Fue un poco desconcertante excavar cuando te observa un rebaño de longhorn”.

Las escamas y los ojos de un pez fueron algunos de los tejidos blandos conservados durante más de 180 millones de años

Las escamas y los ojos de un pez fueron algunos de los tejidos blandos conservados durante más de 180 millones de años. Crédito: Dean Lomax

En su momento, esta región del Reino Unido estuvo completamente sumergida por un mar tropical poco profundo, y los sedimentos de allí probablemente ayudaron a preservar los fósiles; Neville Hollingworth describió los lechos del Jurásico como ligeramente horizontales, con capas de arcillas blandas bajo un caparazón de lechos de piedra caliza más dura.

Dean Lomax, científico visitante de la Universidad de Manchester (Reino Unido) y miembro del grupo de excavación, dijo en un comunicado:

“Cuando los peces murieron, se hundieron hasta el fondo del lecho marino.

Como ocurre con otros fósiles, los minerales del fondo marino circundante sustituyeron continuamente la estructura original de los huesos y dientes. En este caso, el yacimiento muestra que hubo muy poca o ninguna limpieza, por lo que debieron quedar rápidamente enterrados por el sedimento. En cuanto llegaron al lecho marino, fueron cubiertos y protegidos inmediatamente”.

Neville Hollingworth, dijo en un comunicado:

“Durante la excavación de cuatro días, a principios de este mes, el equipo de ocho personas utilizó una excavadora para recorrer 80 metros a través de los bancos de hierba de la finca, “retirando capas para revelar una pequeña porción de tiempo geológico”.

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Una serie de especímenes diversos databan de la era toarciana (una etapa del Jurásico que tuvo lugar hace entre 183 y 174 millones de años) e incluían belemnites (cefalópodos extintos parecidos a los calamares), ammonites (cefalópodos extintos con concha), bivalvos y caracoles, además de peces y otros animales marinos.

Lomax dijo:

“Es importante que podamos comparar estos fósiles con otros yacimientos de la era Toarciana, no sólo en el Reino Unido, sino también en toda Europa y, potencialmente, en América”.

El grupo tiene previsto seguir estudiando los especímenes y está trabajando para publicar los resultados. Mientras tanto, una selección de los fósiles se expondrá en el Museum in the Park de Stroud.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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