Descubren un nuevo “isópodo gigante” en aguas profundas del Golfo de México
Publicado el 15 Ago 2022
© Imagen: Twitter

Un equipo de investigadores han identificado una nueva especie de Bathonymus, el famoso género de isópodos de aguas profundas cuya “fama viral” en Internet los ha convertido en los crustáceos acuáticos más famosos.

Hay unas 20 especies de Bathonymus vivas, un grupo misterioso y primitivo que habita en la zona bentónica del océano -su parte más profunda, raramente explorada en persona. Los crustáceos isópodos sólo están emparentados de forma lejana con sus parientes decápodos más conocidos, los cangrejos, las gambas y las langostas.

Un grupo de investigadores taiwaneses, japoneses y australianos ha publicado sus hallazgos en la revista Journal of Natural History y ha revelado la última criatura de esta lista: Bathonymus yucatanensis, una nueva especie de unos 26 cm de longitud, un 2.500% más grande que la cochinilla común.

Los isópodos de las profundidades marinas pertenecen al mismo grupo que los isópodos terrestres, conocidos como piojos de la madera, chinches y polis, que se alimentan de materia en descomposición y que probablemente resulten familiares a cualquiera que haya levantado una roca o cavado en el jardín. De hecho, su aspecto es bastante similar si no fuera por su extraordinario tamaño: los más grandes llegan a medir casi 50 centímetros. Y, al igual que el piojo de la madera, aunque su aspecto sea un poco aterrador, son completamente inofensivos para el ser humano.

El hallazgo de B. yucatanensis supone una nueva adición al panteón de isópodos y eleva a tres el número de especies conocidas de Bathonymus en el Golfo de México: B. giganteus se describió en 1879 y B. maxeyorum en 2016.

Bathonymus yucatanensis

Imagen de Bathynomus yucatanensis

Imagen de Bathynomus yucatanensis. Crédito: Dr. Ming-Chih Huang

Inicialmente se pensó que era una variación de B. giganteus, uno de los mayores isópodos de aguas profundas. Pero un examen más detallado del espécimen, que fue capturado en una trampa con cebo en 2017 en el Golfo de México frente a la Península de Yucatán a unos 600 u 800 metros de profundidad, reveló una serie de características únicas.

Los autores afirman:

“B. yucatanensis es morfológicamente distinto tanto de B. giganteus como de B. maxeyorum”.

En posesión del Acuario Enoshima de Japón, el individuo estudiado era sutilmente diferente a sus parientes.

Los investigadores escribieron en su estudio:

“En comparación con B. giganteus, B. yucatanensis tiene unas proporciones corporales más delgadas y es más corto en longitud total… y los pereópodos [miembros torácicos] son más delgados”.

También tiene las antenas más largas. Las dos especies tienen el mismo número de espinas pleotelson. Estas espinas sobresalen del extremo de la cola del crustáceo.

Los investigadores agregaron:

“Bathynomus giganteus fue descubierto hace más de un siglo, y se han estudiado más de 1.000 ejemplares sin que hasta ahora se haya sugerido la existencia de una segunda especie con el mismo número de espinas pleotelsónicas.

El examen superficial, utilizando sólo las espinas pleotélicas, podría dar lugar fácilmente a que los especímenes de B. yucatanensis fueran identificados erróneamente como B. giganteus”.

En comparación con B. maxeyorum, el rasgo más distintivo es el número de espinas pleotelson-11 espinas en B. yucatanensis frente a 7 en B. maxeyorum”.

La coloración amarilla cremosa del caparazón lo distingue aún más de sus parientes más grises.

Una nueva especie

Para estar seguros, los científicos realizaron un análisis genético molecular comparando B. giganteus y B. yucatanensis.

Un isópodo gigante y un camarón

Un isópodo gigante y un camarón. (Wikimedia Commons)

Los investigadores escribieron:

“Debido a las diferentes secuencias de los dos genes (COI y 16S rRNA), junto con las diferencias en la morfología, lo identificamos como una nueva especie”.

El árbol filogenético que construyeron mostró que B. yucatanensis está más estrechamente relacionado con B. giganteus.

Los autores afirman:

“B. giganteus es efectivamente la especie más cercana a B. yucatanensis. Esto indica que las dos especies probablemente tuvieron un ancestro común. Además, es posible que existan otras especies de Bathynomus no descubiertas en el Atlántico occidental tropical.

Cada vez es más evidente que las especies de Bathynomus pueden ser excesivamente similares en su aspecto general, y también que existe una larga historia de identificación errónea de las especies del género”.

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Señalan que estas distinciones de especies recientemente establecidas tienen implicaciones para la conservación.

Los investigadores agregaron:

“Algunas especies de Bathynomus con potencial comercial se han convertido en el objetivo de la pesca de arrastre en aguas profundas. Aunque los isópodos gigantes sólo se explotan esporádicamente, “para la gestión de las pesquerías de Bathynomus, es importante saber con precisión qué especies se están capturando.”

Los hallazgos de la investigación han sido publicadas en Journal of Natural History.

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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